Hortensia: Una droga muy peligrosa

La hortensia contiene un principio activo tremendamente tóxico, la hydrangina, un glucósido cianogénico, que una vez se rompe, como ocurre tras la combustión de sus hojas y/o flores, libera cianuro de hidrógeno. ¿Por qué es peligroso el cianuro de hidrógeno?

Cocina, cosa de homínidos. Una aproximación evolutiva a nuestra dieta.

El uso del fuego en la cocina se atribuye por concenso al Homo erectus, quien pobló la tierra entre los años 1.000.000 – 300.000 a.C., es decir, en plena época glacial. Así pues, uno puede imaginar fácilmente que la “domesticación” del fuego se utilizó en primer lugar para protegerse del frío e incluso, para defenderse frente a posibles ataques de depredadores. ¿Qué beneficios supuso el uso del fuego en la nuestra dieta?

Si quieres conocerlo, tendrás que leer este artículo.

CHARLES BYRNE: UN CASO DE GIGANTISMO

Para resolver el misterio de la altura de Byrne, la ciencia tuvo que esperar algo más de un siglo tras la muerte del colosal irlandés. No fue hasta 1.909 cuando el neurólogo estadounidense Harvey Cushing examinó el cráneo de Byrne.

DESMONTANDO EL BELÉN

Los cerdos no pueden producir sudor con el que refrigerar la hipertermia de su cuerpo. Por tanto, la frase “sudar como un cerdo” a todas luces es una falacia. Frente a los 1.000 gramos de líquido que evaporamos para refrigerarnos los humanos por hora y metro cuadrado de piel (somos los mamíferos que más sudamos), los cerdos apenas alcanzan los 30 gramos.

El Sistema Inmune como herramienta en conservación

El conocimiento del Sistema Inmune (SI) a nivel científico parece estar algo sesgado. Se sabe mucho sobre inmunología en nuestra especie y la de animales domésticos, pero no es así cuando hablamos de fauna salvaje. En nuestra forma antropocéntrica de ver el mundo, vamos generando avances que benefician a nuestra […]

Recuerdos de Saurom

A finales de 2.012, los folk metaleros gaditanos de Saurom sacaron un álbum titulado “Vida”. Dentro del mismo, aparece el corte “Íntimos Recuerdos”, canción que podría servir de testimonio oral de cualquier persona que sufre de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta como deterioro cognitivo y de la conducta en el ser humano y que se caracteriza por su típica pérdida de memoria. La causa de la enfermedad se encuentra en la muerte de neuronas, las cuales hacen que se acaben por atrofiar diferentes zonas cerebrales.

El caso del perrito marrón

Para desarrollar esta anécdota de la historia de la ciencia debemos trasladarnos al reinado de la reina Victoria, época durante la que surgió en Gran Bretaña un poderoso movimiento anti-vivisección, contando incluso con una fuerte representación en las dos cámaras del Parlamento. Sin ir más lejos, fisiólogos de la talla […]

La iniciación nocturna de las aves.

El diplomático norteamericano John Hay opinaba que la verdadera historia podría buscarse mejor “en las anécdotas personales y las cartas privadas de quienes hacen la historia”. No soy historiador y por tanto no voy a inmiscuirme en una disciplina que conozco únicamente de manera tangencial por lo que leo o […]