Comedores de Loto: Ciencia Vs Mitología

Según el testimonio de Herodoto, los maclíes serían vecinos de los comedores de loto. Además, tal y como sabemos por la mitología romana, los maclíes serían una tribu asentada en el norte de África (el actual Magreb, más concretamente en la actual Túnez) y de la que Plinio el Viejo decía que eran hermafroditas, hasta el punto de tener el pecho izquierdo similar al de una mujer, mientras que el derecho se asemejaría al de un individuo varón.

Herodoto narra que los lotófagos: “se alimentan sólo con el fruto del loto, […] que es del tamaño de los granos del lentisco, pero en lo dulce del gusto, parecido al dátil de la palma”. No obstante, en multitud de libros clásicos esta especie ha sido confundida con Nelumbo nucifera, conocido como loto sagrado, cuya distribución se solapa con el loto azul en el este de África, a pesar de que su origen y principal área de distribución se localiza en el continente asiático.

Hortensia: Una droga muy peligrosa

La hortensia contiene un principio activo tremendamente tóxico, la hydrangina, un glucósido cianogénico, que una vez se rompe, como ocurre tras la combustión de sus hojas y/o flores, libera cianuro de hidrógeno. ¿Por qué es peligroso el cianuro de hidrógeno?

Pitufos, leyendas y la orina mágica. Amanita muscaria.

En uno de mis últimos paseos encontré lo que a mis ojos era la casa de los pitufos de mi infancia. Se trataba de la seta Amanita muscaria, un hongo basidiomiceto del orden Agaricales, conocido popularmente como Matamoscas o Falsa Oronja. Unas fotos dieron lugar a un dibujo, y este […]

Síndrome sin piedad XI: Psicosis, de Korsakoff

En 1959, Robert Bloch escribió una novela titulada “Psicosis”, la cual estaba inspirada en los conocidos asesinatos perpetrados en Wisconsin por Ed Gein, conocido asesino en serie estadounidense. Pocos años después Alfred Hitchcock, gracias a la adaptación realizada por Joseph Stefano de la citada novela, la llevó a la gran […]

Excrementos nevados -Coprinus niveus-

Bajo este escatológico título sólo se esconde un nombre, Coprinus niveus, que viene a significar algo así como excremento blanco como la nieve. No penséis mal, todavía ningún científico se ha parado a inventar un término en latín para hacer referencia al estiércol nevado, se trata de un nombre de […]

Noche de brujas: Mandrágora y Belladona.

Hoy es el día propicio para hablar de esto. Hablar de brujas y sus pócimas. Lejos de lo que la mayoría de vosotros cree, las brujas sí existieron. No eran como las pintan, de hecho yo las veo más bien como auténticas químicas-drogodependientes de la naturaleza. Químicas de los más […]

Historia Tóxica V. Bacterias y perros: mejores amigos del biomédico

Prometí que la saga de historias tóxicas iba a acabar tras la cuarta entrega, en la que como recordarán les trasladaba el tema del pez fugu y su toxicidad basada en la tetrodotoxina, pero nuestro querido director de este proyecto y web (al cual aprecio sólo cuando no me persigue […]

Historia Tóxica IV: Fugu y teatro kabuki… delicias por la que morir

No se asusten por el título de esta cuarta (y última entrega) de las historias tóxicas que he estado compartiendo con todos ustedes puntualmente a través de esta web. Pasadas unas líneas y unos cuantos párrafos lo entenderán perfectamente. Por el título ya habrán podido advertir que tiene como uno […]