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Aunque el término Weta hace referencia a un grupo de insectos de gran tamaño, nos centramos el Weta gigante o Deinacrida heteracantha es el insecto más pesado del mundo.

Esta magnífica criatura, con 71 gramos de peso es el insecto más pesado del mundo. Aunque no puede saltar vive en las copas de los arboles de algunas zonas de Nueva Zelanda comiendo hojas, frutas y algún que otro torpe insecto que se atreva a acercarse.

En maorí y debido a su nada agraciado aspecto recibe el nombre de Wetapunga, viene a significar algo como dios feo o de las cosas feas.

Para defenderse, al no poder saltar, recurre a su poderoso exoesqueleto lleno de afilados pinchos que disuaden a sus depredadores.

En la actualidad, aunque existen programas de reintroducción en su habitad natural, la especie se encuentra en peligro de extinción. Ecológicamente este tipo de insecto ocupa el nicho ecológico que en nuestros ecosistemas ocuparían los roedores, por este motivo la introducción de ratas por culpa del hombre es uno de las principales causas de extinción.

Si alguna vez estáis cerca de su hogar, se dice que podéis encontrarlos buscando sus heces cerca de las bases del árbol que habiten. Parecer ser que su tamaño también está a la misma escala.