La semana pasada os presentaba el descubrimiento de los grupos sanguíneos ABO. Con la tabla de antígenos y anticuerpos que se producen gracias al sistema ABO podemos deducir que tipo de sangre usar para una transfusión. Es el caso clásico: si yo soy del grupo A voy a producir anticuerpos para B, por tanto si necesito sangre no me pongas del tipo B… Según las pesquisas  nos queda la siguiente tabla:

 

 

Grupo sanguíneo

Puede donar a

Puede recibir de

O

O, A, B, AB

O

A

A, AB

A, O

B

B, AB

B, O

AB

AB

AB, A, B, O

Sin embargo, existe un grupo de personas que se saltan esta norma. De ellos se dice que tienen el fenotipo Bombay y  que sólo pueden recibir sangre de otro Bombay. ¿Qué está ocurriendo en este caso? La respuesta está en las moléculas que dan lugar a los grupos ABO. Entre los años 1950 y 1960 se descubrió que los alelos A y B codificaban para una enzima específica: la glicosil-transferasa (dedicada a transferir azúcares a otras moléculas). Además se supo que los antígenos A, B y 0 eran cadenas de azúcares (oligosacárido) que se diferenciaban en su último azúcar. Por último se localizó un esqueleto hidrocarbonado al que se le añaden estos azúcares.

Con las piezas se explicó el rompecabezas: lo que primero tenemos es el esqueleto hidrocarbonado al que se le unen azúcares formando el oligosacárido H. Esta acción la realiza la transferasa H que aparece en todos los individuos ABO. Si la construcción termina aquí, la persona será del grupo 0. Por el contrario, puede aparecer la transferesa A, la transferasa B o las dos juntas y darán lugar al oligosacárido A y al B. Así tenemos los tres grupos que nos faltaban.

Pues bien, en el caso de los individuos Bombay crean anticuerpos contra los oligosacáridos H, A y B. Esto nos está indicando que en ellos hay una mutación que impide que los azúcares se unan al esqueleto hidrocarbonado. Así al quedar “desnudos” los glóbulos rojos su sistema inmune no reconocerá como propia cualquier sangre “vestida” con oligosacáridos.

Pero para realizar una transfusión sanguínea además debemos atender a otro tipo de grupo sanguíneo.

Continuará…