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La risa es un fenómeno emocional, pero también un fenómeno social. El ser humano es una especie social que evolutivamente ha conseguido un éxito de supervivencia tan alto y una expansión territorial con su consecuente adaptación al medio gracias a las conductas sociales y de grupo.

Risa contagiosa

Risa contagiosa

La risa es fundamental en este sentido. Una sonrisa es fácil de fingir, pero una carcajada no lo es. Por eso es probable que el contagio de la risa surgiera en nuestros antepasados como un modo de hacer alianzas: obtener una sonrisa como respuesta no tiene completa credibilidad, pero una carcajada la tomamos inconscientemente como sincera. Tendría así un origen ancestral para la comunicación y relaciones sociales que se ha seleccionado evolutivamente y se mantiene hoy en día.

Si nos fijamos en qué momentos nos reímos a carcajadas, suelen ser en momentos en los que estamos acompañados, casi nunca solos, y la carcajada es más larga y sin limitarnos cuando estamos en un ambiente rodeado de personas más cercanas. Esto se debe a la importancia social de la risa, que se da también en otras especies sociales como chimpancés.

La risa además se contagia gracias al efecto y función de las neuronas espejo. Estas nos permiten entender el estado emocional o la expresión de los demás y a su vez imitarlo. Cuando vemos y escuchamos una risa de las que llamamos “contagiosas” son estas neuronas las que se activan y nos provocan que riamos nosotros también, es algo parecido a lo que pasa cuando bosteza alguien y “nos pega” el bostezo.




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Hace tiempo que iniciamos la propuesta de crear un biotriviados. Pues bien, vamos a contar un poco más comova el proyecto. Hemos decidido hacer fusión con el Proyecto BioDic – Diccionario de términos científicos para proponer una base para las preguntas. Este proyecto cuenta con más de 5000 definiciones científicas  y es buena base para la realización de preguntas de todos los niveles.

Será un juego sencillo, pero no será fácil. Como ya comentamos, tendremos 5 niveles de preguntas desde lo más básico hasta las más complejas, organizadas en diferentes categorías. Vamos a plantear una meta de 500 preguntas para lanzar la primera versión del juego. Y vamos a realizar una serie de cambios, para incrementar la productividad a la hora de recibir preguntas o moderarlas.

Las mejoras serán las siguientes:

1) Vamos a poner un formulario mejor, y que vaya directo a una base de datos, con lo cual no tendremos que hacer un trabajo después, para pasar esas preguntas que nos mandáis.

2) Podréis ver cuántas preguntas llevamos, y cuántas están todavía en la lista de moderación (aprobadas, pendientes o rechazadas).

3) Nosotros tendremos una mejor forma de moderación de las preguntas. Por tanto el trabajo se agilizará mucho y podremos sacar la primera versión muy pronto.

Os seguiremos informando.

 




Mi consejo a los estudiantes de ciencia es que si desean ardientemente investigar, deberían hacerlo por todos los medios. Nada debería interponerse al deseo intenso de dedicar la vida a la Ciencia. Si tienes el anhelo de llevar a cabo investigación científica adquiere el aprendizaje preciso y por todos los medios hazlo. Difícilmente alguna otra cosa te dará tanta satisfacción y, sobre todo, tal sentido de logro — Severo Ochoa

Un nuevo descubrimiento nos trae a esta bella criatura, el Deinogalerix masinii, un erizo gigante sin púas. Un grupo de paleontólogos  descubrieron su fósil en la Península de Gargano, en Italia.  Según los estudios parece que la especie vivió a finales del Mioceno, hace unos 10 millones de años. Esta península durante aquel periodo era una isla, en la cual muchas especies endémicas sufrieron gigantismo insular, debido a la falta de competencia y predadores.

 

Representación de Deinogalerix koenigswaldi

Representación de Deinogalerix koenigswaldi

Su aspecto predominado por una grandes mandíbulas, precedían a un animal de unos 30-45 cm de largo. El estudio revela que presentaba una dieta herbívora salpicada ocasionalmente con pequeños animales (vertebrados e invertebrados) y que se trata de la especie del género más antigua conocida.

Existen otras cuatros especies conocidas pertenecientes al mismo género (Deinogalerix), una mezcla extraña entre ratas y erizos, siendo la nueva especie encontrada la más pequeña del género hasta el momento

Las cinco especies conocidas vivieron durante el Mioceno tardío en la actual Península de Gargano, el género perteneció a la subfamilia Galericinae, muy cercana a nuestros erizos actuales (subfamilia Erinaceinae), pero con pelo en lugar de púas. En general el grupo se considera insectívoro aunque las especies de mayor tamaño podrían haber cazado mamíferos, reptiles y aves,  aunque como hemos comentado, la nueva especie descubierta era principalmente herbívora. 

La especie de mayor tamaño dentro del género, era Deinogalerix koenigswaldi que alcanzaba los 60 cm de longitud, con un cráneo de 20 cm de largo. Seguramente ocuparián un nicho ecologico similar al que ocupan los pequeños felinos y canidos en la actualidad.

Bibliografía: www.sci-news.com

 




Mi consejo a los estudiantes de ciencia es que si desean ardientemente investigar, deberían hacerlo por todos los medios. Nada debería interponerse al deseo intenso de dedicar la vida a la Ciencia. Si tienes el anhelo de llevar a cabo investigación científica adquiere el aprendizaje preciso y por todos los medios hazlo. Difícilmente alguna otra cosa te dará tanta satisfacción y, sobre todo, tal sentido de logro — Severo Ochoa

La taurina es un ácido orgánico que se encuentra de forma natural en mamíferos (por ejemplo humanos), ya que interviene en la formación de la bilis, actúan como neurotransmisor y es muy importante en el metabolismo cerebral. Un ejemplo a destacar son los felinos, que no la producen de la forma necesaria, pero la ingieren en la dieta.

Los grandes felinos consiguen la taurina gracias a su estricta dieta carnívora

Los grandes felinos consiguen la taurina gracias a su estricta dieta carnívora

La taurina también se ve implicada en un gran conjunto otros fenómenos fisiológicos, incluyendo inhibición de neurotransmisores, estabilización de la membrana celular, regulación de los tejidos adiposos y homeostasis del calcio.

Sin embargo este compuesto es más conocido por todos por ser un ingrediente de bebidas energéticas. Pero ¿Cómo actúa la taurina?

La taurina es un estimulante que se comenzó a utilizar en ámbitos deportivos para aumentar el rendimiento en los entrenamientos. Esto se debe a que altera la utilización de la glucosa, de forma que altas concentraciones intravenosas o intraperitoneales de taurina aumentan la actividad de la insulina plasmática.

En las bebidas energéticas actúa de forma diferente que cuando está la molécula aislada. En las bebidas energéticas actúa junto con la cafeína, y esto es lo que produce un aumento del rendimiento físico y mental. ¿Por qué entonces tiene tan mala fama? La respuesta está en las consecuencias de este incremento del rendimiento: la combinación de taurina y  cafeína suponen una sobreestimulación en el cuerpo que puede afectar al corazón ocasionando arritmias cardíacas al modificar el ritmo normal de este. Además estudios demuestran que el consumo frecuente (uno o más a la semana) puede provocar cáncer e impotencia sexual en 10 años.

Molécula de taurina

Molécula de taurina

Si además lo combinamos con alcohol, el resultado puede ser aún más peligroso. Esto se debe a que el alcohol, taurina y cafeína actúan en el sistema nervioso de forma diferente: el alcohol es depresivo, mientras que taurina y cafeína son estimulantes. La combinación produce por tanto cambios en el ritmo cardíaco pudiendo ocasionar arritmias entre otras patologías.

Otra cuestión importante es que una vez desaparecidas de la sangre cafeína y taurina, el cuerpo tras el esfuerzo está más cansado aún, y necesita movilizar de nuevo la glucosa y todo el metabolismo energético para poder llegar a niveles normales y reponer la estabilidad.

La taurina puede ser utilizada como medicamento en muchos casos, ya que en determinadas dosis y bajo un seguimiento médico aporta beneficios en determinadas patologías, sin embargo un abuso de ella está demostrado que produce en el organismo daños a corto y largo plazo.




Mi consejo a los estudiantes de ciencia es que si desean ardientemente investigar, deberían hacerlo por todos los medios. Nada debería interponerse al deseo intenso de dedicar la vida a la Ciencia. Si tienes el anhelo de llevar a cabo investigación científica adquiere el aprendizaje preciso y por todos los medios hazlo. Difícilmente alguna otra cosa te dará tanta satisfacción y, sobre todo, tal sentido de logro — Severo Ochoa

Hasta la fecha se habían llegado a proponer hasta 21 especies diferentes del género Architeuthis, pero un estudio reciente publicado en la revista Proceedings of the Royal Society demuestra que todos los especímenes encontrados pertenecen a la especie Architeuthis dux.

Ejemplar de Architeuthis dux conservado en un bloque de hielo.

Ejemplar de Architeuthis dux conservado en un bloque de hielo.

En el estudio han participado 15 expertos en cefalópodos empleando técnicas moleculares que les han permitido conocer que la variabilidad genética de Architeuthis es 20 veces inferior a la de otros calamares, descartándose la hipótesis clásica de varias especies.

Esta especie está envuelta en un halo de misterio debido a su vida a grandes profundidades. Hasta 2004 no pudo observarse en su habitad y fue grabado por primera vez en 2012 por el investigador japonés Tsunemi Kubodera, uno de los autores del nuevo estudio.

El estudio consistió en el análisis de ADN mitocondrial de 43 muestras procedentes de estómagos de cachalote o procedentes de ejemplares muertos en las costas de diferentes países del mundo. Se obtuvieron 37 secuencias metagenómicas completas y seis parciales, que permitieron ver que eran muy similares entre sí.

Bibliografía:
Inger Winkelmann, Paula F. Campos, Jan Strugnell, Yves Cherel, Peter J. Smith, Tsunemi Kubodera6, Louise Allcock, Marie-Louise Kampmann,Hannes Schroeder, Angel Guerra, Mark Norman, Julian Finn, Debra Ingrao,†, Malcolm Clarke and M. Thomas P. Gilbert. Mitochondrial genome diversity and population structure of the giant squid Architeuthis: genetics sheds new light on one of the most enigmatic marine species. Proceedings of the Royal Society.

 




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iCuando nos ponemos a pensar en armaduras y el mundo animal, automáticamente nuestra mente nos guía hacia los armadillos, es decir, hacia los miembros de la familia Dasypodidae. Los armadillos son mamíferos placentarios, que se caracterizan por la presencia de un caparazón dorsal formados por placas superpuestas que presentan movilidad entre ellas.

¿Pero cual es el armadillo vivo más grande? Pues su nombre común lo deja claro, el armadillo gigante o Priodontes maximus, también conocido como tatú, tatú carreta, pejichi, cuspa gigante, cuspón, ocarro, cabazú o cachicamo. Puede llegar a pesar hasta 60 kg y presentar una longitud de 1,6 metros desde cabeza hasta la punta de la cola, presentando extremidades cortas y fuertes, especialmente las delanteras que están dotadas de fuertes uñas que utilizan para excavar en busca de alimento. Como el resto de los armadillo presenta hábitos nocturnos, desplazándose en busca de los insectos que forman su alimento.

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Según la UICN se encuentra catalogada como especie vulnerable (VU) en peligro de extinción. Actualmente podemos encontrarlo en Brasil, Guyana, Venezuela, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia, Paraguay y Argentina. Incluso ahora el principal riesgo para la población silvestre, es la caza para el consumo de su carne, la deforestación de su hábitat y la captura ilegal para la venta clandestina a coleccionistas malintencionados.

 

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Distribución actual de la especie, según la UICN.

 

 




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Retrocediendo un poco en el tiempo, hace diecisiete años, Jean Vacelet y Nicole Boury-Esnault del Centro de Oceanología en la Universidad de Aix-Marsella de Francia proporcionaron la primera evidencia real de una esponja que no se comportaba como tal. Se trataba de una nueva especie de esponja de alta mar en un paisaje inusual, una cueva poco profunda del mar Mediterráneo, su interior imitaba las condiciones de su hábitat natural a más de un kilómetro bajo la superficie. Permitió a los investigadores una visión sin precedentes de los hábitos alimentarios de la esponja, y se observó como atrapaba pequeños peces y crustáceos, los envuelve en una fina membrana y los digiere, en lugar de absorber bacterias y partículas orgánicas a través de sus cuerpos, como la mayoría de esponjas hacen.

Hasta hace poco tiempo no se han podido estudiar sus características debido a que su hábitat se encuentra a más de 3000 metros de profundidad, con una temperatura muy baja (1ºC) y una alta salinidad. Todos estos escollos se han solucionado con robots pilotados a distancia, que han permitido tomar muestras de imágenes y muestras biológicas.

Ejemplar de Chondrocladia lyra o esponja arpa. Imagen obtenida de http://www.livescience.com

Ejemplar de Chondrocladia lyra o esponja arpa. Imagen obtenida de http://www.livescience.com

Chondrocladia lyra, también llamada ‘Esponja arpa’, forma parte de ese género de esponjas carnívoras, descubierta frente a las costas de California (EEUU), puede llegar a crecer hasta 37 cm de largo, algo impresionante para una esponja, y está anclada al fondo marino mediante un rizoide, algo parecido a un sistema de raíces. Pueden tener entre 1 y 6 paletas, cada una soporta un número de ramas verticales equidistantes, y cada uno de estos terminales final en bolas hinchadas. Según distintos investigadores, estas bolas terminales producen paquetes condensados ​​de esperma, por lo que son llamados espermatóforos, que se liberan en el agua circundante, con la esperanza de fecundar otras esponjas arpa en la zona.

Cada esponja también tiene un área de desarrollo de los huevos alrededor del punto medio de las ramas, y cuando los espermatóforos se ponen en contacto, estas zonas se hinchan como un huevo, se fertilizan y comienzan a madurar. Se piensa que la estructura tan característica de C. lyra está diseñada para asegurar que captan la mayoría de presas posible, y también maximizar las posibilidades de captura de espermatóforos de otras esponjas arpa.

Gracias a la filmación de ROV, se han podido observar el sustrato y el medio que rodea a esta especie, ya que las condiciones locales que la rodean son altamente variables y pueden depender de mareas y la época del año. Lo que ayudará en estudios posteriores. Actualmente se han tomado especímenes para su estudio, por tanto es bastante probable que en un breve periodo de tiempo sepamos más acerca de esta asombrosa especie.

 

 




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