En esta ocasión  viajaremos a la Europa del Este, donde nos sumergiremos en el turbulento año de 1992. Justo tras la caída de la URSS, a través de una serie de billetes que se sacaron totalmente de improvisto en la República de Bielorrusia. Pero a pesar de las prisas, fueron una de las series faunísticas más bonitas de las últimas décadas.

El rublo bielorruso surgió por cuestiones técnicas, debido a la alta inflación creada por los bancos nacionales al incrementar la cantidad de dinero físico circulando por el país venido de Rusia. Además Moscú no autorizaba a los bielorrusos a imprimir la divisa soviética, por lo que el gobierno acabó tomando la iniciativa de crear  una nueva moneda.

A pesar de que en mayo de 1992 entraron en circulación los nuevos billetes, el caos del cambio de sistema político y económico hizo que el país poseyera durante unos años tres tipos de rublos diferentes circulando a la vez (bielorruso, soviético y federal ruso). En 1994 la situación se normalizó.

La serie consta de ocho billetes, desde los 50 kópeks (céntimos) hasta los 100 rublos, donde se representan los mamíferos más representativos.

1El protagonista del billete de menor valor es la ardilla roja (Sciurus vulgaris). Se trata de un roedor esciuromorfo habitual de los bosques de coníferas europeos donde desarrolla su actividad recolectando y consumiendo frutos, semillas, cortezas y algunos seres vivos de pequeño tamaño. Mantiene actividad durante todo el año, por lo que no hiberna. Este billete tiene por curiosidad que salió sin número de serie.

 

2La liebre común o liebre europea (Lepus europaeus) ocupa la escena en el billete de un rublo. Esta especie lagomorfa de origen esteparia se encuentra en los campos de uso agrícola y en algunas ocasiones en los bosques de casi toda Europa de forma nativa. En las zonas pertenecientes a la antigua Unión Soviética se encuentra en expansión.

 

 

3El castor europeo (Castor fiber), se trata del roedor casteurimorfo más grande del continente. Vive cerca del agua en las riberas de los ríos, y aunque se presenta cada vez menos en Europa, la zona del Este se sigue manteniendo estable. Desde la Edad Media su carne era ingerida durante la Cuaresma y una de sus glándulas era usada también en medicina lo que llevó al retroceso de la población. Según la UICN su estado de conservación se encuentra en LC (Preocupación Menor).

 

4El lobo europeo, común o euroasiático (Canis lupus lupus), se encuentra en el Asia Central llegando por un lado a la costa rusa del Océano Pacífico, al sur del Himalaya y al Este entre los Balcanes y Bielorrusia precisamente.  Aunque ha sido desplazado de Europa Occidental hacia el oriente es el lobo con mayor distribución oriental. A pesar de todo el lobo euroasiático se adapta mejor a la presencia humana que el norteamericano. Según la UICN su estado es LC.

5El lince boreal, europeo, eurasiático o común (Lynx lynx) es un felino de tamaño medio presente en bosques europeos y siberianos. Este animal carnívoro, saltador y trepador es el más abundante de todos los del género Lynx. Su pelaje varía entre las poblaciones más sureñas con densas manchas circulares y las del norte con menor número de manchas. Su estado es LC.

6El alce (Alces alces) es un mamífero artiodáctilo de la familia Cérvida de los bosques norte y euroasiáticos. En Mongolia existe una zona de hibridación con el alce de mayor distribución americana. Poseen una nariz muy grande por donde hay un gran flujo sanguíneo para calentar el aire antes de su llegada a los pulmones. A pesar de su retirada desde gran parte de Europa,según la UICN su estado es LC.

7El oso pardo europeo (Ursus arctos arctos) es una subespecie del oso pardo (Ursus arctos) que vive en los bosques maduros de Europa. Se comporta como omnívoro conformando una dieta en la que se incluyen bayas, nueces, hierbas, raíces, mieles, insectos, salmón y otros mamíferos. La población bielorrusa se conforma de 120 a 250 ejemplares. Su estado actual es LC.

8Terminamos con el billete, dentro de la serie faunística, de mayor valor, el bisonte europeo (Bison bonasus). Y es que bien lo merece el mamífero de mayor tamaño de Europa, que a su vez se encuentra en la categoría de VU (Vulnerable) según la UICN, lo que lo vuelve una animal más valioso aún. Se extinguió del Bosque de Białowieża/Belavézhskaya Pushcha (en la actual frontera polaco-bielorrusa) en 1919 cuando tuvieron que cazarlos a todos para alimentar a los desplazados y soldados de la recién terminada Primera Guerra Mundial. En 1923 Polonia, con ayuda de varios zoológicos reintrodujo 12 bisontes en el mismo bosque en régimen de semilibertad. En la actualidad hay más de 600 bisontes repartidos entre Polonia, Rusia, Bielorrusia, Lituania, Rumanía, Ucrania, Kirguistán y desde 2010 en España.

Como última curiosidad, en la actualidad, un céntimo de euro equivale a diez rublos bielorrusos.

 




ChimpancéSe refiere a la habilidad para comprender y predecir la conducta de otras personas, sus conocimientos, intenciones y creencias. Esto quiere decir que una mente es capaz de conocer el contenido de otra mente diferente, o cree conocer. La teoría de la mente (ToM) es también llamada por algunos cognición social, mentalización o psicología intuitiva.

Premarck y Woodruf a finales de los 80 publicaron unos estudios en los que pretendían demostrar la existencia de teoría de la mente en los chimpancés, con ello empezaba la controversia que llega hasta nuestros días.

La teoría de la mente, su existencia, es indicadora de una alta capacidad cognitiva, ya que supone hacer metarrepresentaciones (representación mental sobre las representaciones que otra persona tiene acerca del mundo) que  incluyen complejos circuitos como estados emocionales o procesos cognitivos. Debido a esta alta complejidad, se piensa que solo humanos y algunos grandes simios presentan teoría de la mente.

Tanto para cooperar y la vida en grupo como para competir con los demás miembros del grupo, se requiere en cierto modo anticiparse, explorar, imaginar o incluso manipular el comportamiento ajeno. Todo este conjunto de capacidades los recoge la teoría de la mente.

Para entenderla mejor, podemos fijarnos en uno de los experimentos realizados con niños sobre el tema llamado Sally-Anne. En el experimento, el niño o niña mira cómo el experimentador  representa una historia con dos muñecas: Sally que tiene una cesta y Anne que tiene una caja. Sally coloca una canica en su cesta antes de salir de la habitación. Cuando sale de la habitación Anne saca la canica de la cesta y la coloca en su caja. Cuando Sally regresa a la habitación se le pregunta al niño o niña dónde buscará Sally su canica. La teoría de la mente nos dice que el niño o niña es capaz de deducir que Sally pensará que la canica está aún en su cesta. Esto sería el ejemplo más básico de la ToM.

Estos experimentos con niños tienen especialmente importancia por su aportación en el estudio del autismo y en especial del Síndrome de Asperger. Los niños con autismo no tienen teoría de la mente desarrollada. Un niño autista diría que Sally buscaría la canica en la caja de Anne porque no sería consciente de que Sally no ha visto el cambio o que Anne la ha cambiado cuando Sally estaba fuera. No tener ToM significa que no tiene capacidad de entender que los demás tienen sus propios estados mentales, que pueden ser diferentes de la realidad y que pueden diferir de los propios.

Del mismo modo los autistas no son capaces de entender metáforas, ironía, mentiras o mentiras piadosas, procesos en los cuales interviene la ToM. Otro proceso más relacionado es la expresión y comprensión de emociones a través de la mirada, sin ToM no somos capaces de empatizar igualmente  y suponer que piensa o siente la persona que tenemos frente a nosotros.

Respecto al estudio realizado con chimpancés destaca un experimento en el que participaban dos chimpancés: uno subordinado y otro el líder jerárquico. Cuando un cuidador dejaba comida siendo observado por el subordinado pero no por el líder en un sitio que el líder jerárquico no había visto, en cuanto ambos chimpancés tenían la oportunidad de salir de sus respectivas instalaciones, el subordinado iba directamente a por la comida que había escondido el experimentador. Un chimpancé subordinado nunca intentaría coger comida estando el líder delante, esto nos indica que el chimpancé es capaz de saber que el líder no había visto dónde escondían la comida, y por eso se atrevía a cogerla y escapar antes de que el líder tomara represalias.

Tras diversos estudios J. Call y M. Tomasello sostuvieron, generando mucho acuerdo, que los chimpancés tienen ToM para algunas cosas pero no para otras: son capaces de reconocer objetivos, intenciones, percepciones y conocimientos de otros individuos, pero no pueden atribuir creencias falsas. Investigaciones diversas parecen indicar que otros mamíferos como delfines, orangutanes, gorilas y perros podrían tener formas básicas de ToM para algunos aspectos.

En los diversos estudios de neuroimagen y anatomía para ToM se ha relacionado los lóbulos frontales, y en especial la corteza prefrontal del hemisferio derecho con funciones cruciales y relacionadas como son la autoconciencia, la personalidad, la inteligencia o el juicio ético. En lo referente al reconocimiento facial de emociones parece guardar más relación con la amígdala.

En cualquier caso queda el campo aún muy abierto para aclarar los posibles matices que siguen en discusión a día de hoy. Además no debemos olvidar que la mayoría de los estudios de neuroimagen o ToM están hechos de forma unidireccional (se estudia el efecto de ciertos estímulos en la mente o cerebro de una persona), pero en cualquier campo de la psicología social o de etología grupal estamos estudiando interacciones, que son fenómenos necesariamente bidireccionales.




Muchos animales de la región antártica como peces, focas, medusas, pingüinos y las bien conocidas ballenas barbadas se alimentan de lo que comúnmente conocemos como krill. La ballena azul (Balaenoptera musculus) puede llegar a medir 27 metros y a pesar unas 200 toneladas, y sin embargo su única fuente de alimento son estos pequeños crustáceos antárticos. De ahí que la palabra krill sea una antigua palabra noruega que significa “comida de ballena”.

La erróneamente llamada “foca cangrejera” (Lobodon carcinophagus) se alimenta también exclusivamente de krill. Esta foca ha desarrollado unos dientes que a modo de criba son capaces de filtrar el agua para alimentarse. Esta foca es uno de los grandes mamíferos más abundantes, con una población que llega a los 15 millones de ejemplares.

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Detalle de los dientes de la foca cangrejera

Como he mencionado antes, el krill está formado por diminutos crustáceos que individualmente son casi invisibles para el ojo humano, ya que miden entre 6 y 60 mm. Lo curioso es que cuando se reúnen en enormes bancos pueden llegar a teñir el agua de rojo. Existen unas 89 especies de krill pero del que vamos a hablar, que es el krill antártico, tiene como mayor representante a Euphausia superba.

Krill

Krill

Son la base de la cadena alimentaria antártica siendo la mayor fuente de proteínas del océano antártico. Suele vivir unos 5 años y cada invierno migra hacia la zona de debajo del hielo marino para sobrevivir alimentándose de la pequeña capa de algas que se forma. Aun así, los adultos pueden sobrevivir sin comer gracias a las reservas de grasa. Cuando llega el verano, las largas horas de luz y el aumento de la temperatura hacen florecer al fitoplancton, que es la base de la alimentación de estos crustáceos. En este momento es cuando el krill alcanza su máxima extensión. Llevan a cabo un ciclo migratorio diario durante el verano, se desplazan cada 12 horas a zonas más profundas para evitar a los depredadores. Este movimiento vertical es le responsable de la mezcla de aguas ricas en nutrientes del fondo con las aguas pobres de la superficie, favoreciendo el crecimiento de muchos otros organismos.

 

 




Entre otras, esta semana fueron noticias el genoma de la clementina, nuevas especies, neandertales en el País Vasco o la evolución del rostro masculino.




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Imagen vía sci-news

En esta ocasión quiero hablaros de la especie animal de lo más peculiar y descubierta recientemente. Se trata de un nuevo puercoespín de cola prensil, conocido como Coendou baturitensis o Puercoespín de Baturité, recibiendo este nombre de la región de Baturité del estado de Ceará donde vive (Brasil).

Este es un caso que sirve de ejemplo para identificar la importancia de las colecciones científicas. Veréis, el descubrimiento de la especie no se produjo en el campo, si no en el laboratorio. Los biólogos Anderson Feijó y Alfredo Langguth, autores principales del descubrimiento, se basaron en el estudio de dos ejemplares muertos encontrados con 58 años de diferencia (1854 y 2012, respectivamente). El primer ejemplar fue identificado erróneamente como Puercoespín Brasileño, pero resulto que comparando ambos ejemplares presentaban caracteres comunes no presentes en el Puercoespín Brasileño… es decir, una nueva especie.

Es la séptima especie descubierta de Puercoespín de cola prensil. Son animales nativos del continente americano, herbívoros de hábitos nocturnos, con gran capacidad para la escalada, pasando la mayor parte del día subido a los árboles. Su cola prensil es de gran utilidad para agarrarse y moverse por las ramas, como en otros animales que la presentan.

Visualmente nos encontramos ante una especie de tamaño medio, con el cuerpo cubierto densamente por púas tricolor. Su cara esta dominada por un ancho hocico, suave y bulbosa.

 




 

La cigüeña negra (Ciconia nigra) es una de las especies que aparece en el CITES

La cigüeña negra (Ciconia nigra) es una de las especies que aparece en el CITES

La CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) es un acuerdo internacional que vela por el comercio de especies de animales y plantas para que no suponga una amenaza para su supervivencia.

Cuando hablamos de comercio de especies animales no nos referimos solo a animales y plantas vivos, sino que se incluyen productos derivados de ellos, como productos alimentarios, artículos de cuero o pieles de animales exóticos, instrumentos musicales de madera, recuerdos para turistas o medicinas. Esto se entiende ya que una sobreexplotacion de los animales o plantas para la obtención de los distintos productos podría suponer destrucciones de hábitats (por ejemplo en el caso de la madera) o incluso la extinción de una especie (caza para pieles de animales en peligro de extinción).

Las especies recogidas en el CITES se encuentran incluidas en tres apéndices según el peligro en el que se encuentren o la protección que necesiten. En los apéndices I y II se encuentran todas las especies en peligro de extinción y comercializar con esas especies sólo es posible en alguna excepción. El apéndice I recoge las especies en peligro de extinción más crítico, el II las  que deben ser vigiladas ya que su comercio podría causar su extinción. En el apéndice III se encuentran las especies que al menos un país ha pedido proteger y a los demás países su colaboración. El lince ibérico, el oso pardo, o la cigüeña negra son algunos ejemplos de animales de la península ibérica recogidos en el CITES.

En España existe una única Autoridad Científica CITES, la Dirección General de Calidad, Evaluación Ambiental y Medio Natural, perteneciente al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. Las Autoridades Científicas CITES nacionales de la UE se reúnen periódicamente en el llamado Grupo de Revisión Científica de la UE(Scientific Review Group) para evaluar el estado de conservación de las especies en su medio natural. En stas reuniones se dan indicaciones sobre la extracción de especies para que no sea perjudicial, aportando opiniones positivas o negativas respecto a las solicitudes de importación que se presentan en los Estados Miembros de la UE y que todos estos deben aplicar por igual.

Este acuerdo entre gobiernos de distintos países surgió tras la resolución de los miembros de la UICN (Unión Mundial para la Naturaleza) en 1963, y a él se han ido adhiriendo más países hasta alcanzar la cifra actual de 180.




Estas son algunas de las noticias biológicas que se dieron durante esta semana. Entre ellas, avances contra el cáncer, nuevas especies, el genoma de la oveja y huevos de pterosaurios.





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