AyudaEl altruismo se define como aquella conducta en la que se sufre un perjuicio en beneficio de otro. Pero ¿Existe realmente la conducta altruista o solo en apariencia? ¿Es el ser humano altruista por naturaleza? ¿Podemos hablar de altruismo en otras especies?

Diversos estudios como los de Tomasello, psicólogo del instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, muestran que el ser humano es altruista por naturaleza. Tomasello realizó una serie de estudios con niños y chimpancés. En ambos casos realiza una serie de experimentos en los que comprueba la actitud altruista de los individuos. En los estudios con niños una prueba, por ejemplo, consistía en que el investigador fingía estar tendiendo la ropa y dejaba caer una pinza. El niño la recogía y se la daba a él al ver que el investigador no alcanzaba a cogerla y la necesitaba. Con esto demostraba que el niño es altruista por naturaleza, ya que él no conocía al investigador al que ayudaba y no iba a obtener ningún beneficio.

Según muchos investigadores, incluido el propio Tomasello, esta conducta altruista innata del ser humano va siendo modificada con la edad. Esto se debe a que las interacciones sociales, especialmente las de reciprocidad, favorecen y benefician esta tendencia altruista. Pero a medida que el niño va creciendo se hablaría más de “favores” que de actos altruistas propiamente dichos, ya que se espera en un futuro obtener un posible beneficio.

En el caso de los estudios con chimpancés igualmente se les somete a una serie de pruebas, las mismas que para los niños y niñas pero adaptadas a estos animales. Un ejemplo sería una situación en la que la investigadora está limpiando sobre una mesa con una esponja y finge que se le cae la esponja y no puede alcanzarla. En ese momento el joven chimpancé la recoge y se la entrega. De esta forma comprueba que existen pautas de altruismo similares a humanos en chimpancés.

ChimpancéRespecto a humanos adultos existen diversos estudios de distinto tipo pero ninguno concluyente. Cuando hablamos por ejemplo de personas que son conocidas como “personas altruistas” que pertenecen a ONGs o que participan en proyectos para los que tienen que emplear su esfuerzo y energía por el bien de otros: ¿están siendo realmente altruistas? ¿no obtienen beneficio? Para muchos psicólogos y neurocientíficos el hecho de que su sistema nervioso reciba un aumento de dopamina y serotonina (hormonas relacionadas con el placer) que producen lo que comúnmente denominamos “satisfacción personal” implicaría que ya están obteniendo un beneficio. Esto se justifica explicando que la persona que llamamos altruista está actuando para conseguir esa satisfacción personal, por lo que sí obtendría beneficio y en consecuencia habría que plantearse si realmente es altruismo.

Según Richard Dawkins, autor de El gen egoísta, el altruismo podría explicarse solo porque cuando ayudamos a otro individuo estamos ayudando probablemente a un familiar. Éste portaría un porcentaje mayor o menor de nuestros genes. Por ello, lo que estamos haciendo es igualmente intentar preservar nuestros genes.

Si contrastamos esto con los estudios de Tomasello y Warneken, en sus estudios el investigador no conoce al niño previamente. Entonces, la teoría del gen egoísta no podría explicar esta actuación.

Además si tenemos en cuenta el caso de los estudios con primates no humanos, se ha comprobado la existencia de altruismo interespecífico. Es decir, entre especies, puesto que el chimpancé estaría ayudando a un ser humano de forma gratuita.

Si lo miramos desde un punto de vista evolucionista, la selección natural a simple vista no tendría por qué favorecer una conducta que parece ser perjudicial para el individuo. Sin embargo, si lo analizamos detenidamente nos podemos plantear que quizás esta actitud altruista favorece la supervivencia del grupo. De esta manera se crean redes de retroalimentación en las que muchos pueden ser beneficiados. Así la selección natural puede haber favorecido la aparición de estos comportamientos.

Sin embargo, con los estudios existentes no se puede afirmar o negar de forma concluyente la existencia del comportamiento altruista. Son necesarios por tanto más estudios que despejen las dudas sobre si realmente obtiene un beneficio o si no existe un perjuicio para el individuo altruista.




Estos días de familia y de festejos, también son días propicios para contraer o esparcir enfermedades, concretamente hablaré de una extrema, la neumonía. Yo mismo me encuentro en pleno caso de gripe y sufro asma, cercano a dicha enfermedad y no he parado de reunirme con familia, vamos que soy un vector de trasmisión de lo más efectivo.

Estornudo-bLa neumonía o pulmonía, es una enfermedad del sistema respiratorio caracterizada por la inflamación de los espacios alveolares de los pulmones, que puede producirse tanto por origen vírico, bacteriano e incluso aparecer de forma no infecciosa. El tejido pulmonar enfermo se hincha y se vuelve doloroso. Si no es tratada a tiempo puede volverse una enfermedad muy peligrosa, incluso resultar mortal, sobretodo en personas de edad avanzada o inmunodeprimidos.

Si nos encontramos ante una neumonía contagiosa, los estornudos, tos y la mucosidad esparcen rápidamente la enfermedad. Incluso cuando el paciente se recupera, es posible que puede contagiar la enfermedad durante bastante tiempo. Siendo las personas con enfermedades respiratorias como gripe o cuadro asmático las más propensas a contraerlas.

Nos encontramos en un momento propicio, tanto social como climático para la expansión de enfermedades contagiosas. El frío baja nuestras defensas y facilita que de forma individual contraigamos enfermedades, y la navidad propicia las reuniones en sitios cerrados, con personas de distintos lugares, con las que incluso no convivimos de forma diaria (vamos la familia). Mirar quien estornuda en la mesa y preguntarle que tiene, por lo menos para estar preparados.

Feliz navidad!! Jajaja.




Una gallina es el medio que usa un huevo para hacer otro huevo — Samuel Butler

Ejemplar de Turritopsis nutricola

Ejemplar de Turritopsis nutricola

Turritopsis nutricola es un hidrozoo capaz de revertirse a su fase pólipo después de llegar a la maduración sexual, por lo tanto, es el único metazoo capaz de pasar del estado adulto y solitario a su estado inicial formando una nueva colonia, rejuvenece completamente. Esto lo consigue a través de un proceso celular llamado transdiferenciación que, teóricamente,  lo puede repetir indefinidamente, por lo que, biológicamente, es inmortal. Los conocimientos adquiridos en el estudio del ciclo de esta medusa podrían marcarnos el camino para llegar algún día a la inmortalidad humana.

El proceso de transdiferenciación ocurre cuando las células de esta medusa tornan a otro tipo celular diferente. No queda claro si las células madres están involucradas en esta inmortalidad o no, pero se piensa que, cuando su ciclo de vida revierte, puede tener relación con el mecanismo de células madres. Éste proceso de transdiferenciación es muy raro, y cuando ocurre, es más común que ocurra en alguna parte específica del organismo, como en los ojos de la salamandra. Sin embargo, T. nutricola ha incorporado la transdiferenciación dentro de su ciclo de vida, siendo capaz de regenerar todas las células de su cuerpo.

Tiene un diámetro de 4-5 mm. Su figura es alta y acampanada con paredes finas y uniformes. Su gran estómago (cavidad interior), rojo vivo, tiene forma cruciforme en su corte transversal. Los especímenes jóvenes tienen ocho tentáculos en el borde pero los adultos llegan a tener hasta 80-90 tentáculos.

Los huevos fertilizados se desarrollan en el estómago y en cavidades de la larva (plánula). Los huevos posteriormente se plantan en el fondo del mar en colonias de pólipos. La medusa incuba después de dos días. Llega a ser madura sexualmente después de pocas semanas (su duración exacta depende de la temperatura de las aguas: a 20 °C entre 25 a 30 días y a 22 °C de 18 a 22 días).

Este Cnidario de la familia Clavidae es originario del Caribe pero se han encontrado en todas las regiones tropicales de los océanos. Se cree que ha podido ser distribuida por los buques que descargan agua de lastre en los puertos. Siendo esta especie inmortal biológicamente, el número de individuos no para de crecer. “Estamos presenciando una invasión mundial silenciosa”, afirmó la Dr. Maria Miglietta del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.




Una gallina es el medio que usa un huevo para hacer otro huevo — Samuel Butler

Conchas de la especie Mytilus galloprovincialis o mejillón mediterráneo.

Conchas de la especie Mytilus galloprovincialis o mejillón mediterráneo.

La biotecnología azul o biotecnología marina es una disciplina basada en el estudio, a través de técnicas biotecnológicas, de las propiedades de los organismos marinos, para obtener beneficios para la sociedad. Gracias a que las masas de agua ocupan dos tercios de la superficie total del planeta Tierra, y que España se encuentra rodeado casi en la totalidad de su superficies por mares, se posee un gran conocimiento del ámbito marino y nuestro país puede llegar a ser una potencia en esta área.

Los organismos marinos poseen mecanismos de supervivencia, defensa, ataque y comunicación mediante la síntesis de una gran variedad de entidades químicas muy sofisticadas. Éstas son moléculas con actividades biológicas potentes,  desarrolladas a modo de defensa natural para la supervivencia del organismo en un entorno extremadamente competitivo. A menudo estas estructuras químicas son sistemas de acción contra enfermedades.

En 2008, Científicos del grupo de Patología de Organismos Marinos del Instituto de Investigaciones Marinas (centro del CSIC en Vigo) descubrieron en una especie de mejillón (Mytilus galloprovincialis) en su sistema inmunitario innato, un nuevo péptido antimicrobiano (pequeña molécula, presente en la gran mayoría de organismos y que actúa como antibiótico natural ante determinadas enfermedades), además de los ya conocidos: myticinas A y B, mytilinas, defensinas, perteneciente también al grupo de las myticinas:  myticina C.

La expresión de myticina C es temprana, esto quiere decir que está regulada por el desarrollo del organismo y explicaría por qué son más resistentes a infecciones los mejillones que otros bivalvos.

Esta nueva molécula podría tener aplicaciones prácticas en acuicultura, para mejorar la resistencia a enfermedades de las especies que se crían más importantes: salmón, trucha, lubina, mejillón y ostras. Actualmente este antibiótico se encuentra en fase de prueba para comprobar su eficacia antibacteriana y fungicida.

Además de todo, el descubrimiento de la myticina C tiene gran importancia desde el punto de vista medioambiental porque se trata de un antibiótico natural y ecológico, que puede ser extraído por biotecnología.

Bibliografía: MM Costa, Estudio de la respuesta inmune y expresión génica del mejillón mediterráneo, Mytilus galloprovincialis. (2008). Tesis doctoral.




Una gallina es el medio que usa un huevo para hacer otro huevo — Samuel Butler

Medusa

Ejemplar de Cotylorhiza tuberculata, especie conocida como medusa de huevo frito.

Desde hace unos 500 millones de años, grupos de  medusas han poblado nuestros mares y han convivido con muchos grupos de peces. Esta convivencia ha originado la controversia sobre si formas activas de movimiento como los peces son mucho más efectivas que formas de caza más pasivas. Lo cierto es que estos individuos gelatinosos han perdurado hasta nuestros días, por lo que cabe preguntarnos porque son tan efectivas.

Un estudio de la Universidad de Oviedo y del centro Oceanográfico de Gijón, en colaboración con la Universidad Roger Williams de EE.UU ha demostrado el porqué del éxito evolutivo de este grupo, siendo la primera teoría basada en datos experimentales que explica su marcado éxito.

La capacidad competitiva de un depredador no solo depende de la captura de presas y tasa de ingestión sino en la eficiencia en la utilización de energía que acumula para su crecimiento. No solo hay que tener en cuenta la alimentación sino también las pérdidas respiratorias. Medusas y peces capturan y consumen presas a tasas similares con los costes de respiración similares y posibilidad de crecimiento; lo que sugiere la ausencia de una desventaja importante en términos de mecanismos de capturas de presas. Los peces tienen cuerpos compactos y usan sus ojos  para detectar a sus presas; por el contrario, las medusas nadan utilizando sus campanas para crear vórtices que sirven como una corriente de alimentación y transporte de sus presas hacia los tentáculos y brazos orales.

La clave de su éxito radica en que, al aumentar el tamaño de su cuerpo, desplazan una mayor cantidad de agua y arrastran a más presas hacia sus tentáculos, haciendo esta estrategia efectiva siempre que la velocidad de natación de la medusa sea lo suficientemente lenta, permitiéndoles acceder a concentraciones de presas más bajas.

Las medusas están sustituyendo funcionalmente varias poblaciones de peces plantónicos comerciales evidenciando que existe un cierto grado de competencia. La alta presión sobre la pesca favorecería un cambio hacia la competitividad de estos invertebrados; confirmando que la sobreexplotación de los stocks pesqueros puede derivar en un cambio de los ecosistemas marinos que favoreciesen la expansión de estos últimos frente a los peces. Las medusas son unos depredadores tan eficaces como los peces, por lo que están preparadas para ocupar el papel de estos ante la sobreexplotación o cualquier otro daño que sufran sus poblaciones, pudiendo llegar en un futuro no muy lejano a un dominio de formas de vida gelatinosas en nuestros mares.

Bibliografía:

Acuña J.L., López-Urrutia A., Colin S. (2011). Faking giants: the evolution of high prey clearance rates in jellyfishes; Science, 333 (2011), pp. 1627–1629.

Richardson A.J., Bakun A., Hays G.C., Gibbons M.J. (2009). The jellyfish joyride: causes, consequences and management responses to a more gelatinous future. Trends in Ecology & Evolution, Volume 24, Issue 6, 312-322.




Una gallina es el medio que usa un huevo para hacer otro huevo — Samuel Butler

Evolutivamente podríamos pensar que dormir nos vuelve débiles frente a depredadores, por lo que el sueño debe tener una gran ventaja para que los animales duerman un determinado número de horas al día.

Según los últimos estudios realizados con ratones publicados en Science, esta ventaja sería que el cerebro se limpia y elimina toxinas durante las horas de sueño. El cerebro durante el día es un gran motor que consume mucha energía y lleva a cabo muchas funciones. Para llevar a cabo estas funciones tienen lugar numerosas reacciones químicas y procesos que van produciendo desperdicios y toxinas que se acumulan a lo largo del día en nuestro cerebro.

220px-A_child_sleepingEn el estudio se comprueba que las células gliales (células del sistema nervioso) disminuyen su tamaño durante las horas de sueño, permitiendo así la circulación de líquido que limpiará y se llevará las toxinas o productos obtenidos durante el día. El estudio sugiere además que una falta de sueño produciría un acumulo de sustancias tóxicas que podrían llegar a relacionarse con trastornos mentales, sin embargo no ha sido demostrado en humanos.

Es conocido que el sueño es necesario para asimilar el aprendizaje, como mecanismo reparador y de mantenimiento de la energía. Sin embargo aún no hay estudios que demuestren cual es la verdadera finalidad del sueño en humanos.

 




Una gallina es el medio que usa un huevo para hacer otro huevo — Samuel Butler

El género Scotoplanes conocido vulgarmente como cerdo de mar es una holoturia. Estas son una clase dentro del filo de los equinodermos.

Recreación de un ejemplar de la especie Scotoplanes globosa.

Recreación de un ejemplar de la especie Scotoplanes globosa.

Los cerdos de mar viven en la plataforma abisal, a unos mil metros de profundidad, en el Océano Atlántico, Pacífico e Índico y mares de la Antártida. Su alimentación se basa en restos orgánicos que encuentran por el fondo y que obtienen mediante la extracción de partículas orgánicas de lodos de aguas profundas gracias a su desarrollado olfato.

Dentro de las holoturias se caracterizan por poseer apéndices a modo de patas, y que mueven gracias a que llenan y vacían de agua unas cavidades que se encuentran en la piel de dichos apéndices. Esta especie de patitas, unidas a su aspecto redondeado y su color medio rosado son lo que les da el nombre común de cerdo de mar.

 




Una gallina es el medio que usa un huevo para hacer otro huevo — Samuel Butler