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Biotriviados - Un trivial de preguntas científicasEmpezamos la primera fase del proyecto Biotriviados. Esta primera fase consiste en la recopilación de las primeras 500 preguntas para generar la primera versión del juego biotriviados. Para ello hemos creado una sección nueva a la que podréis acceder desde el menú, y también desde la web de apoyo BioDic donde también estará alojado el mismo sistema. En esta sección encontraréis todo lo necesario para:

 

1. Envíanos las preguntas que queráis. Además en este formulario, mejorado, hemos cargado por defecto una definición aleatoria del BioDic para que os sirva de inspiración a la hora de realizar la pregunta. Sigue habiendo 5 niveles de dificultad (0 para preguntas básicas hasta 5 para preguntas muy especializadas) y podrás elegir una categoría principal (que se irán ampliando) y escribir una subcategoría. Además queremos dar créditos en cada pregunta o poner un enlace con más información, por tanto puedes escribir un autor y una url para visitar (por ejemplo puedes poner una pregunta donde la respuesta se puede leer en tu blog).

Enviar preguntas - Biotriviados - Un trivial de preguntas científicas

2. Ver la lista de moderación de preguntas. Donde podréis ver un listado con todas las preguntas pendientes de moderación, aprobadas o no, y el porcentaje de la barra de progreso. Además os mostramos el número objetivo de preguntas para la primera versión del biotriviados y cuántas preguntas tenemos.

Moderación de preguntas - Biotriviados - Un trivial de preguntas científicas

3. Y una ultima parte que queremos habilitar para que podáis probar las preguntas y entrenar (practicar) para cuando saquemos el juego, que de momento y hasta no llegar a las 100 primeras preguntas aprobadas no lo habilitaremos.

Esperamos recibir preguntas para sacar pronto la primera versión del Biotriviados, y sobre todo, esperamos que os divirtáis y aprendáis mucho, con las preguntas.

También en BioDic – Diccionario de términos científicos 




Bellota Quecus ilex

Bellotas de Quecus ilex

La bellota es el fruto característico de las especies del género Quercus, entre las que podemos encontrar el roble (Quercus robur), la encina (Quercus ilex) y el alcornoque (Quercus suber).  Su sabor crudo, en algunas ocasiones, es desagradable y fuerte, cosa que hace que nos preguntemos sobre su toxicidad.

El fruto es totalmente comestible, el problema radica en que las especies del género en cuestión tienen a acumular taninos, que dan un sabor amargo. Podríamos decir que todas las bellotas son comestibles, aunque puede que no apetecibles por su sabor. Históricamente la especie cuyo fruto ha sido apreciado y consumido por la humanidad, es la encina.

El consumo puede hacerse tanto crudo, como cocido (mediante el cual la mayoría de los taninos se quedan en el agua de cocción) o molido, generando una harina muy versátil y ampliamente usada por los antiguos pueblos ibéricos.

Aunque veamos animales comiendo tranquilamente frutos y plantas en la naturaleza, no debemos tomarlos como referencia, dado que su tolerancia y resistencia a los tóxicos es muy superior a la nuestra. Pero en este caso concreto, si que podemos ponernos como cerdos.

A comer bellotas, si los taninos os dejan. 

 




Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución — Theodosius Dobzhansky

La risa es un fenómeno emocional, pero también un fenómeno social. El ser humano es una especie social que evolutivamente ha conseguido un éxito de supervivencia tan alto y una expansión territorial con su consecuente adaptación al medio gracias a las conductas sociales y de grupo.

Risa contagiosa

Risa contagiosa

La risa es fundamental en este sentido. Una sonrisa es fácil de fingir, pero una carcajada no lo es. Por eso es probable que el contagio de la risa surgiera en nuestros antepasados como un modo de hacer alianzas: obtener una sonrisa como respuesta no tiene completa credibilidad, pero una carcajada la tomamos inconscientemente como sincera. Tendría así un origen ancestral para la comunicación y relaciones sociales que se ha seleccionado evolutivamente y se mantiene hoy en día.

Si nos fijamos en qué momentos nos reímos a carcajadas, suelen ser en momentos en los que estamos acompañados, casi nunca solos, y la carcajada es más larga y sin limitarnos cuando estamos en un ambiente rodeado de personas más cercanas. Esto se debe a la importancia social de la risa, que se da también en otras especies sociales como chimpancés.

La risa además se contagia gracias al efecto y función de las neuronas espejo. Estas nos permiten entender el estado emocional o la expresión de los demás y a su vez imitarlo. Cuando vemos y escuchamos una risa de las que llamamos “contagiosas” son estas neuronas las que se activan y nos provocan que riamos nosotros también, es algo parecido a lo que pasa cuando bosteza alguien y “nos pega” el bostezo.




Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución — Theodosius Dobzhansky

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Hace tiempo que iniciamos la propuesta de crear un biotriviados. Pues bien, vamos a contar un poco más comova el proyecto. Hemos decidido hacer fusión con el Proyecto BioDic – Diccionario de términos científicos para proponer una base para las preguntas. Este proyecto cuenta con más de 5000 definiciones científicas  y es buena base para la realización de preguntas de todos los niveles.

Será un juego sencillo, pero no será fácil. Como ya comentamos, tendremos 5 niveles de preguntas desde lo más básico hasta las más complejas, organizadas en diferentes categorías. Vamos a plantear una meta de 500 preguntas para lanzar la primera versión del juego. Y vamos a realizar una serie de cambios, para incrementar la productividad a la hora de recibir preguntas o moderarlas.

Las mejoras serán las siguientes:

1) Vamos a poner un formulario mejor, y que vaya directo a una base de datos, con lo cual no tendremos que hacer un trabajo después, para pasar esas preguntas que nos mandáis.

2) Podréis ver cuántas preguntas llevamos, y cuántas están todavía en la lista de moderación (aprobadas, pendientes o rechazadas).

3) Nosotros tendremos una mejor forma de moderación de las preguntas. Por tanto el trabajo se agilizará mucho y podremos sacar la primera versión muy pronto.

Os seguiremos informando.

 




Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución — Theodosius Dobzhansky

Un nuevo descubrimiento nos trae a esta bella criatura, el Deinogalerix masinii, un erizo gigante sin púas. Un grupo de paleontólogos  descubrieron su fósil en la Península de Gargano, en Italia.  Según los estudios parece que la especie vivió a finales del Mioceno, hace unos 10 millones de años. Esta península durante aquel periodo era una isla, en la cual muchas especies endémicas sufrieron gigantismo insular, debido a la falta de competencia y predadores.

 

Representación de Deinogalerix koenigswaldi

Representación de Deinogalerix koenigswaldi

Su aspecto predominado por una grandes mandíbulas, precedían a un animal de unos 30-45 cm de largo. El estudio revela que presentaba una dieta herbívora salpicada ocasionalmente con pequeños animales (vertebrados e invertebrados) y que se trata de la especie del género más antigua conocida.

Existen otras cuatros especies conocidas pertenecientes al mismo género (Deinogalerix), una mezcla extraña entre ratas y erizos, siendo la nueva especie encontrada la más pequeña del género hasta el momento

Las cinco especies conocidas vivieron durante el Mioceno tardío en la actual Península de Gargano, el género perteneció a la subfamilia Galericinae, muy cercana a nuestros erizos actuales (subfamilia Erinaceinae), pero con pelo en lugar de púas. En general el grupo se considera insectívoro aunque las especies de mayor tamaño podrían haber cazado mamíferos, reptiles y aves,  aunque como hemos comentado, la nueva especie descubierta era principalmente herbívora. 

La especie de mayor tamaño dentro del género, era Deinogalerix koenigswaldi que alcanzaba los 60 cm de longitud, con un cráneo de 20 cm de largo. Seguramente ocuparián un nicho ecologico similar al que ocupan los pequeños felinos y canidos en la actualidad.

Bibliografía: www.sci-news.com

 




Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución — Theodosius Dobzhansky

La taurina es un ácido orgánico que se encuentra de forma natural en mamíferos (por ejemplo humanos), ya que interviene en la formación de la bilis, actúan como neurotransmisor y es muy importante en el metabolismo cerebral. Un ejemplo a destacar son los felinos, que no la producen de la forma necesaria, pero la ingieren en la dieta.

Los grandes felinos consiguen la taurina gracias a su estricta dieta carnívora

Los grandes felinos consiguen la taurina gracias a su estricta dieta carnívora

La taurina también se ve implicada en un gran conjunto otros fenómenos fisiológicos, incluyendo inhibición de neurotransmisores, estabilización de la membrana celular, regulación de los tejidos adiposos y homeostasis del calcio.

Sin embargo este compuesto es más conocido por todos por ser un ingrediente de bebidas energéticas. Pero ¿Cómo actúa la taurina?

La taurina es un estimulante que se comenzó a utilizar en ámbitos deportivos para aumentar el rendimiento en los entrenamientos. Esto se debe a que altera la utilización de la glucosa, de forma que altas concentraciones intravenosas o intraperitoneales de taurina aumentan la actividad de la insulina plasmática.

En las bebidas energéticas actúa de forma diferente que cuando está la molécula aislada. En las bebidas energéticas actúa junto con la cafeína, y esto es lo que produce un aumento del rendimiento físico y mental. ¿Por qué entonces tiene tan mala fama? La respuesta está en las consecuencias de este incremento del rendimiento: la combinación de taurina y  cafeína suponen una sobreestimulación en el cuerpo que puede afectar al corazón ocasionando arritmias cardíacas al modificar el ritmo normal de este. Además estudios demuestran que el consumo frecuente (uno o más a la semana) puede provocar cáncer e impotencia sexual en 10 años.

Molécula de taurina

Molécula de taurina

Si además lo combinamos con alcohol, el resultado puede ser aún más peligroso. Esto se debe a que el alcohol, taurina y cafeína actúan en el sistema nervioso de forma diferente: el alcohol es depresivo, mientras que taurina y cafeína son estimulantes. La combinación produce por tanto cambios en el ritmo cardíaco pudiendo ocasionar arritmias entre otras patologías.

Otra cuestión importante es que una vez desaparecidas de la sangre cafeína y taurina, el cuerpo tras el esfuerzo está más cansado aún, y necesita movilizar de nuevo la glucosa y todo el metabolismo energético para poder llegar a niveles normales y reponer la estabilidad.

La taurina puede ser utilizada como medicamento en muchos casos, ya que en determinadas dosis y bajo un seguimiento médico aporta beneficios en determinadas patologías, sin embargo un abuso de ella está demostrado que produce en el organismo daños a corto y largo plazo.




Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución — Theodosius Dobzhansky

Hasta la fecha se habían llegado a proponer hasta 21 especies diferentes del género Architeuthis, pero un estudio reciente publicado en la revista Proceedings of the Royal Society demuestra que todos los especímenes encontrados pertenecen a la especie Architeuthis dux.

Ejemplar de Architeuthis dux conservado en un bloque de hielo.

Ejemplar de Architeuthis dux conservado en un bloque de hielo.

En el estudio han participado 15 expertos en cefalópodos empleando técnicas moleculares que les han permitido conocer que la variabilidad genética de Architeuthis es 20 veces inferior a la de otros calamares, descartándose la hipótesis clásica de varias especies.

Esta especie está envuelta en un halo de misterio debido a su vida a grandes profundidades. Hasta 2004 no pudo observarse en su habitad y fue grabado por primera vez en 2012 por el investigador japonés Tsunemi Kubodera, uno de los autores del nuevo estudio.

El estudio consistió en el análisis de ADN mitocondrial de 43 muestras procedentes de estómagos de cachalote o procedentes de ejemplares muertos en las costas de diferentes países del mundo. Se obtuvieron 37 secuencias metagenómicas completas y seis parciales, que permitieron ver que eran muy similares entre sí.

Bibliografía:
Inger Winkelmann, Paula F. Campos, Jan Strugnell, Yves Cherel, Peter J. Smith, Tsunemi Kubodera6, Louise Allcock, Marie-Louise Kampmann,Hannes Schroeder, Angel Guerra, Mark Norman, Julian Finn, Debra Ingrao,†, Malcolm Clarke and M. Thomas P. Gilbert. Mitochondrial genome diversity and population structure of the giant squid Architeuthis: genetics sheds new light on one of the most enigmatic marine species. Proceedings of the Royal Society.

 




Nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución — Theodosius Dobzhansky