Los hemisferios cerebrales son las dos partes asimétricas del cerebro. Están separadas por una cisura (una línea profunda de pliegue) denominada cisura interhemisférica.

Las funciones de hemisferios derecho e izquierdo son diferentes:Hemisferios cerebrales

–          El hemisferio izquierdo es capaz de reconocer grupos de letras formando palabras y frases y permitiendo así el habla y la escritura. Entre sus funciones principales está la de procesar la información lógica, el pensamiento proporcional, y todo el manejo de la información matemática. También se encarga del procesamiento de la atención focalizada, el control temporal y planificación, toma de decisiones y memoria a largo plazo.

–          El hemisferio derecho es un hemisferio integrador y es el centro de las facultades ciso-espaciales no verbales. Se encarga del procesamiento de emociones, sentimientos, prosodia, y de las habilidades artísticas y musicales.

Mientras que el hemisferio izquierdo lleva a cabo más procesos relacionados con el consciente, el derecho se relaciona con procesos inconscientes. Además el hemisferio derecho controla la parte izquierda de nuestro cuerpo y el derecho la parte izquierda, es lo que se denomina información cruzada.

El desarrollo delos hemisferios puede estar desequilibrado, lo que significa que estaría más desarrollado uno que el otro, podríamos tener más desarrolladas las capacidades artísticas o las capacidades lógicas.

Ambos hemisferios no son completamente diferentes, sino que están interconectados y se coordinan. El cuerpo calloso es una comisura formada por una agrupación de fibras nerviosas blancas que conecta ambos hemisferios y sirve de canal de flujo de información entre un hemisferio y otro.




Muchos de vosotros seguro que habéis escuchado esta palabra, aminoácido, pero ¿sabéis lo que es? Todo estudiante de Biología o Bioquímica y de cualquier carrera de ciencias naturales debería al menos conocer lo básico.

El aminoácido es la unidad fundamental que compone a las proteínas.

Niveles de organización

Una o varias cadenas de aminoácidos o polipeptídicas  componen una enorme diversidad de formas y tamaños de proteínas, que se organizan en varios niveles de complejidad y que le otorgan diferentes funciones.

Niveles de organización de las proteínas

Figura 1: Niveles de organización de las proteínas

Como podéis ver en la figura 1 los niveles de organización son los siguientes:

  • Estructura primaria: Esta estructura consiste en una cadena de las unidades fundamentales de las proteínas, los aminoácidos.
  • Estructura secundaria: Cuando los aminoácidos de la misma cadena interactúan a través de puentes de hidrógeno formando determinadas estructuras.
  • Estructura terciaria: Son diferentes atracciones entre estructuras secundarias, que conforman una estructura plegada y compacta.
  • Estructura cuaternaria: Es cuando varias cadenas de aminoácidos con sus estructuras se unen mediante atracciones o enlaces.

 

Estructura de los aminoácidos

Una vez sabemos de forma general como se organiza una proteína vamos a centrarnos en su unidad fundamental, el aminoácido.

Estructura del aminoácido

Figura 2: Estructura del aminoácido

 

Los aminoácidos son pequeñas moléculas orgánicas que contienen al menos un grupo amino (-NH2), de naturaleza básica, y un grupo carboxilo (-COOH) de carácter ácido, además de una cadena variable (-R)  y un hidrógeno (-H).

Todos estos grupos se unen a un Carbono (C) que se denomina Cα con lo cual este carbono tendría sus cuatro posibles enlaces ocupados por grupos distintos (Figura 2) dispuestos en una estructura tetraédrica.

Finalmente para no saturar tanto, comentar que estos α-aa (alfa-aminoácidos) presentan isomería óptica, de modo que tienen dos conformaciones posibles dependiendo de la disposición de sus grupos en el espacio, una L (Levo, Izquierda) y otra D (Dextro, derecha), también llamados enantiómeros. Para que lo entiendan, si dispusiéramos la molécula con el grupo carboxilo en su parte superior y su cadena variable hacia abajo, habría dos posiciones posibles de los otros dos grupos. Si el grupo amino está a la izquierda sería L, y si el grupo amino está a la derecha, sería como podéis ver en la figura 3. Todos los aminoácidos que aparecen en las proteínas son L. 

Simetría óptica

Simetría óptica

En el próximo veremos formas de clasificar los aminoácidos y cuáles son. En este hemos visto, de qué se componen las proteínas, cuál es su unidad fundamental y sus niveles de organización además de cuál es la estructura de los aminoácidos.

 




La ballena azul o Balaenoptera musculus, con sus 23 metros de largo y sus 84 toneladas, es el animal más grande que jamás ha existido en nuestro planeta.

El aroma de las emocionesNo existe un claro consenso sobre la definición de “emoción”, definiéndose muchas veces como una alteración o agitación repentina causada por un sentimiento fuerte de miedo, sorpresa, alegría, etc. Algunos autores se centran en la dimensión afectiva y otros prefieren centrarse en los aspectos fisiológicos o comportamentales. En cualquier caso se considera emoción primaria o simple a las que son acompañadas por expresiones faciales o gestos universales independientemente del ambiente o la cultura. De estas existen seis: alegría, tristeza, miedo, enfado, sorpresa y asco. Una emoción compleja o secundaria es el resultado de la combinación de varias emociones simples, por ejemplo: nostalgia, amor…

Hay que tener en cuenta también que hay una diferencia entre lo que es el sentimiento y la emoción, ya que están controlados por circuitos y estructuras neurológicas relacionadas pero diferentes. El sistema que controla las emociones es el sistema límbico. En el circuito participan estructuras importantes: amígdala, hipocampo o corteza.

Por su parte la información olfativa es leída en nuestro cerebro gracias a dos tipos de áreas: corteza (produce la percepción consciente del olor) y sistema límbico (da el componente inconsciente: olor agradable, desagradable y emoción).

Como podemos comprobar ambos sistemas (emociones y olfativo) se encuentran relacionados estructuralmente en nuestro cerebro. Esto facilita un aprendizaje asociativo: un olor es fácilmente asociable a una situación, con la emoción del momento, creando así un recuerdo asociado a un olor. Esto es el motivo por el que determinados olores o fragancias nos transportan a situaciones pasadas, incluso de nuestra niñez y evoquemos lugares o acontecimientos relacionados. Además del recuerdo se produce una emoción (alegría, tristeza, nostalgia…) correspondiente a la emoción que nuestro cerebro tiene asociada a ese olor.

Distintos desórdenes emocionales, depresión, bipolaridad, o ansiedad tienen una relación muy importante con el sistema olfatorio. Por ejemplo una interacción exagerada entre emoción y olor en estados de humor negativos convierten olores neutros en aversivos, convirtiéndose posteriormente en olores causantes de ansiedad y depresión en ambientes estresantes.

Además el olfato tiene una gran influencia en el comportamiento social. El olfato parece jugar un papel primordial en la elección de pareja y ayuda a detectar emociones en otras personas. Existen estudios que demuestran que personas que nacen con un defecto en el sistema olfativo o con una capacidad menor para diferenciar olores por cualquier motivo tienen una gran inseguridad social. Los hombres que nacen con un sentido de olfacción disminuido tienen menos relaciones sexuales y mujeres afectadas por esta disminución de la percepción olfativa se sienten menos seguras con su pareja. Esto es una muestra de la importancia del olor en las relaciones personales y la gran importancia en la aceptación social de este.

Los olores pueden modular humor, cognición y comportamiento. Debido a esta capacidad para modular el humor gracias al papel del sistema límbico podemos clasificar de forma general olores que nos relajan o que nos exciten, es lo que se conoce como aromaterapia y se basa en el doble uso funcional del sistema límbico: emocional y olfatorio.




La ballena azul o Balaenoptera musculus, con sus 23 metros de largo y sus 84 toneladas, es el animal más grande que jamás ha existido en nuestro planeta.

Todos conocemos y sabemos identificar a “nuestro lince”, el ibérico (Lynx pardinus), pero ¿sabríamos identificar los demás componentes del género Lynx?  

El lince del Canadá (Lynx canadensis) es una de las dos especies que habitan en América. La otra es el lince rojo (Lynx rufus), que se encuentra más al sur, compartiendo hábitat con el canadiense pero extendiendo su territorio hasta México.  Tienen un pelaje muy claro y largo, para defenderse del frío y si tienen manchas las acumulan en las patas. Debido a la desaparición o reducción de sus lugares de caza o de su caza (por su preciada piel), las poblaciones han disminuido en los últimos años, sin embargo no se considera que este en peligro de extinción.

A la izquierda el lince del Canadá y a la derecha el lince rojo.

A la izquierda el lince del Canadá y a la derecha el lince rojo.

El lince rojo es conocido también como gato montés de Norteamérica y tiene un tamaño medio. Tiene unas franjas negras en las patas delanteras que lo caracterizan y diferencias de los otros. Se encuentra en una gran variedad de hábitats, evitando siempre zonas cultivadas o extensas praderas. Es una especie poligínica (un macho se aparea con varias hembras).

Lince boreal

Lince boreal

El pariente más cercano del lince de Canadá es el europeo o boreal (Lynx lynx). Este es el de mayor tamaño y corpulencia (prácticamente el doble que el ibérico). Se caracteriza por sus patas largas y por tener una cola aun más pequeña que las otras especies de linces. Su pelaje cambia en función de la época del año: cuando son adultos, en primavera y verano son de un color rojizo, pero con la llegada del invierno el pelaje se vuelve grisáceo, más claro y largo. Las manchas dependen de su hábitat: los que las tienen más concentradas viven en bosques y los que presentan menor número viven en hábitats más despejados. Una característica de esta especie es que basa su dieta en ungulados, siendo un gran cazador y trepador.

 

Lince africano

Lince africano

En África habita el llamado lince africano (Caracal caracal), sin embargo este no pertenece al género Lynx, sino que tiene mucha semejanza externa con el género debido a la convergencia evolutiva: tiene una cola muy corta, orejas grandes con penachos de pelo negro en la punta del mismo modo que los linces, y algunos mechones de pelo largo en las mejillas.




La ballena azul o Balaenoptera musculus, con sus 23 metros de largo y sus 84 toneladas, es el animal más grande que jamás ha existido en nuestro planeta.

En los ovarios hay unas estructuras llamadas folículos. Estos folículos contienen óvulos inmaduros y en cada ciclo menstrual varios folículos crecen aunque solo uno se rompe y libera el folículo ya maduro. Esto ocurre en el proceso denominado ovulaciónCiclo menstrual
Este proceso está regulado por una hormona llamada progesterona. La progesterona es la hormona que se produce durante el embarazo para impedir continuas ovulaciones y que se diera otros embarazos simultáneos. En el caso de que no haya embarazo el nivel de progesterona cae en picado y es una de las señales para que comience la menstruación.
En el caso de los anticonceptivos, estos contienen gestágenos, hormonas sintéticas de acción similar a la progesterona natural. Regulando los niveles de esta (manteniéndolos altos) se consigue evitar que el folículo se rompa evitando por tanto la ovulación y así un posible embarazo.
Actualmente los anticonceptivos suelen ser combinados, lo que significa que llevan además de los gestágenos estrógenos. Con esto además de impedir la ovulación se impide que la pared del endometrio se prepare para un posible embarazo y otros efectos secundarios, ya que esta hormona es otra reguladora del ciclo menstrual.
Pero si la progesterona impide la ovulación y su caída es la causante de la menstruación ¿Cómo se sigue manteniendo la menstrusación cuando se toman anticonceptivos? Se consigue numerando las pastillas y cambiando la dosis de hormonas en cada una, de forma que la mujer que esté tomándolas las tome según el orden que indiquen las instrucciones, puede que incluso algunas sean un simple placebo y esos días el cuerpo no reciba la dosis extra de progesterona y se produzca así el sangrado. Otra opción es detener la ingesta de anticonceptivos simulando un período de menstruación.
Son conocidos los efectos secundarios que pueden llegar a producir, ya que estamos modificando los niveles normales de hormonas de nuestro organismo, sin embargo aún son necesarios más estudios que aclaren los posibles riesgos.




La ballena azul o Balaenoptera musculus, con sus 23 metros de largo y sus 84 toneladas, es el animal más grande que jamás ha existido en nuestro planeta.

Del 17 al 22 de febrero de 2014 se realizará en la Facultad de Biología de la Universidad de Sevilla el curso teórico-práctico de Anatomía y Morfología Aviar.

Curso Anatomía y Morfología Aviar www.tracksandbones.com

Este curso se centra en el aprendizaje de la anatomía de las aves actuales, tanto desde el punto de vista interno como externo. Profundizaremos en los tipos y funciones de los órganos de estos vertebrados y culminaremos con una disección de la mano de un experto en la materia.

Clases teóricas: De lunes a jueves de 19:30 a 21:00 h.

Clase práctica: Sábado 22 de febrero de 9:00 a 14:00 h.

Precio: 60 €

Información e inscripciones: info@tracksandbones.com / 608094166




La ballena azul o Balaenoptera musculus, con sus 23 metros de largo y sus 84 toneladas, es el animal más grande que jamás ha existido en nuestro planeta.

Representación de Hylaeochelys kappa.

Representación de Hylaeochelys kappa.

Un caparazón fósil encontrado hace dos años en la playa de Portugal de Porto do Barril de Mafra ha sido el nacimiento de un homenaje a una vieja leyenda japonesa. La nueva especie bautizada como Hylaeochelys kappa vivió hace más de 145 millones de años, siendo la especie más antigua de su género y la única conocida del Jurásico europeo. Se trata de una especie primitiva del grupo al que actualmente pertenecen la mayor parte de las especies actuales.

Hace pocos días fue presentada a la sociedad en el Museo de Torres de Vedras, dado que el fósil pertenece a la colección de la localidad y fue encontrado por un colaborador de dicho museo. El caparazón medía medio metro de largo, presentaba un aspecto redondeado y bajo, cosa que ha hecho suponer a los investigadores que era un animal de hábitos nadadores.

 

Distintas representación del Kappa

Distintas representación del Kappa, el animal mitológico

Caparazón fósil de Hylaeochelys kappa

Caparazón fósil de Hylaeochelys kappa

Todos los amantes de la fantasía y la mitología seguro que ya sabéis a que han querido hacer un homenaje. La primera palabra pertenece al género (Hylaeochelys), pero la palabra kappa hace referencia a una criatura mitológica del antiguo Japón. Este animal presentaba aspecto de tortuga y con la cabeza cubierta con un plato que simulaba una cabeza rapada.

Según algunas teorías postuladas por los descubridores, es posible que algunos reptiles de agua dulce como algunos cocodrilos y Hylaeochelys pudieron sobrevivir al Jurásico y al Cretácico  con mayor facilidad que sus familiares  marinos. Esto se podría explicar dado a que los ambientes continentales eran más estables que los costeros, que sufrían grandes cambios en el nivel del mar a finales del Jurásico.

Bibliografía: http://www.agenciasinc.es

 




La ballena azul o Balaenoptera musculus, con sus 23 metros de largo y sus 84 toneladas, es el animal más grande que jamás ha existido en nuestro planeta.