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Portada monográfico Historia Natural
Ya puedes disfrutar de un nuevo número monográfico de Boletín Drosophila: Historia Natural en Sevilla.

En este número hemos contado con la ayuda del profesor Juan Francisco Beltrán, del Departamento de Zoología de la Universidad de Sevilla. En él miramos al pasado para recordar al Gabinete de Historia Natural que Antonio Machado y Núñez fundó en el siglo XIX. Ya en el presente, repasamos la historia natural sevillana de la mano de instituciones como La Casa de la Ciencia, el Museo de Geología, el Acuario o la plataforma The Virtual Museum of Life. También nos asomamos al herbario de la Universidad de Sevilla, los institutos históricos como el IES San Isidoro o la colección de vertebrados de la Estación Biológica de Doñana. Todo ello para que veáis Sevilla con unos ojos diferentes.

¡Esperamos que os guste!


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“EC1l Sol se asomó sobre la ciudad de Los Ángeles. En un principio un día más, pero se tornó distinto. Una extraña niebla cubría los rascacielos, las concurridas calles y a cada una de las personas que en ellas transitaban. Suavemente entraba en los pulmones de todo ser vivo que se atreviera a respirarla. Tenía hambre.”

En 1943 la ciudad de Los Ángeles se despertó cubierta por una densa niebla contaminante, conocida desde ese momento como esmog (smog). Este término no es más que una combinación de las palabras humo (smoke) y niebla (fog), cosa que describe muy bien su aspecto, similar a una niebla producida por humo. Concretamente, existen dos tipos de esmog: el industrial procedente de la contaminación de la fábricas y el esmog fotoquímico, conocido como esmog de la ciudades.

El esmog fotoquímico, como el que se presentó en Los Ángeles, se caracteriza por la acumulación de sustancias dañinas para la vida y materiales, mediante la catalización solar de compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno, procedentes principalmente de la contaminación producida por los coches. Su aparición es favorecida por el abundante flujo de tráfico, las situaciones anticiclónicas, fuerte radiación solar y poco viento, al no disipar los contaminantes.

The-Mist-Kings-Pharmacy-Jack-incongruente“Las horas del día avanzaban, mientras las capas más bajas de la niebla fueron tornándose de color pardo rojizo. En ese instante las primeras víctimas lo empezaron a notar. Les faltaba el aire, era como si esa niebla les cerrara los bronquios y ocupara, en totalidad, el espacio de sus pulmones. Sus ojos se irritaban, mientras que la visibilidad se reducía a unos pocos metros.”

El peor momento de los casos de esmog fotoquímico, se produce en las horas centrales del día, donde la radiación solar potencia el proceso. Es normal que en los peores casos, las capas bajas se tornen de color pardo rojizo. En estos casos la mortalidad de las zonas urbanas afectadas se ve disparada, al favorecer este, la irritación del aparato respiratorio y aumentar el número de accidentes de tráfico, dado que también produce irritación ocular.

“El Sol acabó por marcharse de la maltrecha ciudad, mientras que el monstruo de niebla se calmaba y huía al lugar del que vino, la nada. La ciudad se recuperaba al tiempo en que los hospitales se transformaban en factorías de distribución de colirios y bronquiodilatadores. Ventolín para todos, bromeaban algunos.”

niebla

Se trata de un proceso cíclico que aparece a primeras horas de la mañana y se intensifica según aumenta la radiación solar y el tráfico de la ciudad. La reducción de radiación posterior, así como la reducción de tráfico, da lugar a la pérdida de intensidad del fenómeno y su desaparición al anunciarse la noche.

“La felicidad y alegría dominaba a la población de Los Ángeles. El monstruo se había ido, pero no todos estaban contentos. Algunos, tal vez los más listos, pensaban sin parar: ¿Volverá?, ¿Qué pasará si no lo controlamos?, pero…¿Cómo podríamos hacerlo?”

archivos_imagenes_peliculas_g_gal14282Este tipo de fenómeno demuestra una contaminación masiva y es normal que, una vez presenciado, vuelva a producirse en el mismo lugar, siempre que no se pongan en funcionamiento las medidas preventivas necesarias.

En caso de una continua exposición se pueden apreciar problemas añadidos a la dificultad respiratoria y la irritación de mucosas, como: dañar y reducir el crecimiento de la vegetación, degradación de pinturas, recubrimientos, plásticos, telas y monumentos, dolores de cabeza, deterioros respiratorios crónicos, aceleración del envejecimiento…

La principal y casi exclusiva forma de evitar la formación de esmog, es reducir y controlar las emisiones contaminantes, mediante el establecimiento de normas reguladoras. Entre estas normas pueden estar medidas dirigidas a mejorar la combustión individual de cada coche, como su pertinente reducción de emisiones. En el caso de Los Ángeles, una de las primera medidas fue poner filtros en el tubo de escape de los coches.

“Fuera como fuera la noche había traído la calma y, siempre que tuvieran un Ventolín a mano, podían respirar tranquilos. Era hora, de que “esos que piensan” busquen soluciones para todos.”

No hay monstruos en la niebla, como cuenta la novela de Stephen King, pero puede que ciertas nieblas si que sean un monstruo.

P.D.: Imágenes de la película La Niebla, basada en la novela homónima de Stephen King.




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin

Esta semana continuamos el viaje por el lado oscuro de la microbiología con una bacteria tela de borde y antipática a más no poder: Bordetella. Se trata de un género bacteriano gram negativo en la que algunas de sus especies son patógenas de mamíferos entre ellos los humanos, donde causan tos ferina. Su cultivo es complicado en laboratorio dado que son microorganismos que requieren cultivos con sangre y ácidos grasos (agar de Bordet-Gengou) aunque también se usa el medio Regan Lowe con carbón en anaerobiosis, humedad y 35ºC.

bordetella

Bordetella pertussis y  en ocasiones B. parapertussis causan tos ferina en humanos. B. bronchiseptica causa raqueobronquitis en perros y rinitis atróficas en cerdos. Para diagnósicar la tos ferina se usa la prueba del PCR.




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin

Los animales, plantas u otros organismos que son transportados por el hombre fuera de su área de distribución, estableciéndose en un nuevo ecosistema, se denominan especies invasoras y van a resultar dañinas para este nuevo ecosistema.

Opuntia ficus-indica (Chumbera)

Opuntia ficus-indica (Chumbera)

Son dañinas debido a que van a crear cambios que alterarán el equilibrio natural del ecosistema, suponiendo un peligro para la biodiversidad nativa del mismo. Es común que, accidental o intencionadamente, las especies alóctonas cuando lleguen a su nueva región encuentren un nuevo terreno repleto de recursos que le permitirá expandirse. En esta expansión desplaza a las especies autóctonas, llegando a sustituirlas por completo en algunos casos.
Un ejemplo de planta invasora sería la chumbera, planta que ya incluimos intuitivamente como propias dentro de nuestro paisaje, pero que sin embargo proceden de América. La chumbera ha encontrado en Andalucía las condiciones perfectas para sus necesidades, por lo que se han establecido en nuestros campos.

Cotorra de Kramer

Cotorra de Kramer

Dos ejemplos de especies animales invasoras traídas a Andalucía y que se han establecido son el galápago de florida y la cotorra de Kramer. Es común ver a cualquiera de estas especies en nuestros parques y jardines y ambas ponen en riesgo especies autóctonas que quedan desplazadas.
El flujo de especies siempre ha sido algo común , sin embargo la facilidad que ofrecen los transportes actuales y la conexión existente entre los continentes ha acelerado el movimiento de especies alóctonas. A esto hay que sumarle la moda de las especies exóticas, lo que supone un riesgo para la fauna y la flora si el comercio no es controlado.
Las especies invasoras no sólo tienen un impacto ecológico, sino que también lo puede tener económico, ya que afecta a la agricultura y la pesca directamente. Además pueden tener un impacto en la salud, ya que algunas de las especies exóticas pueden traer consigo enfermedades que no existían anteriormente en su nueva distribución.




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin

libro+árbolEmpezando por el principio, bien valga esta redundancia, lo más importante del tema que vamos a tratar hoy es saber qué es el papel. Según las normas que rigen su producción (UNE 57003-3:2008), podemos definir el papel como un conjunto de fibras de celulósicas afieltradas y entrelazadas. Teniendo en cuenta esto, ya surge la primera pregunta: Si la madera no es sólo celulosa…¿qué hacen con el resto?

Dejando esta pregunta pendiente comenzaremos el viaje por la producción industrial de nuestro querido oro blanco, el papel. La principal materia prima para la producción de papel, es la madera (cosa obvia) de coníferas y árboles de hojas caduca. Las diferentes maderas dan lugar a papeles con distintas características. De esta manera podríamos distinguir entre papel de fibras largas, procedente de coníferas como pinos, y papel de fibra corta, como el procedente de algunas variedades de eucaliptos. En España se cultiva, según la Asociación Maderera Española, unas 359.000 hectáreas de pino y eucalipto. Cosa nada desdeñable, tanto por su tamaño como por su importancia económica.

Existen otras materias primas para la producción, pero siguen siendo minoritarias e insuficientes para cubrir la demanda. Algunos ejemplos son los recursos como la paja de trigo o el centeno.

En realidad os miento un poco en este punto. Existe una materia prima, que es secundaria pero fundamental. Se trata de la producción de papel a raíz de fibras reutilizadas, es decir, papel reciclado. España está a la cabeza en este punto, recuperando hasta un 70 % del papel y cartón usado, que posteriormente se convertirá en pasta de celulosa y de nuevo en papel utilizable. También hacemos cosas bien, aunque sean poco conocidas.

Una vez que tenemos la madera, necesitamos comenzar su tratamiento, siendo el paso principal la producción de pasta de celulosa. Toca separar estas fibras de los elementos no celulósicos presentes, siendo el más importante la lignina, que realiza una función de cohesión. Su presencia complica la producción de la pasta de papel.

Es momento de producir la pasta de celulosa, existiendo dos tipos principales: la pasta mecánica y la pasta química, recibiendo ambas su nombre según el tipo de procesado que se les realice:

1. Pasta mecánica: se realiza mediante la trituración directa de la madera, eliminándose de forma agresiva la lignina. Esto da lugar a un papel opaco (cosa buena), pero de poca resistencia, poca blancura y de rápido deterioro. Un ejemplo claro de esta pasta es el papel de periódico.

2. Pasta química: es el resultado de la separación química de la lignina la mezclar astillas de madera con sosa cáustica y con sulfuro de sodio. No se produce daño en las fibras celulósicas, siendo un proceso rápido que da lugar a una pasta resistente. Por supuesto también presenta inconvenientes, como la baja rentabilización de la madera (45-55%), así como su elevada complejidad y costes, comparado con el proceso mecánico.

La pasta de celulosa no es de color blanco, por eso el siguiente paso se conoce como blanqueamiento y consiste, como su nombre indica, en blanquear la pasta. Tradicionalmente se ha usado cloro para realizar este paso, pero debido a su agresividad e impacto ambiental, se han desarrollado otros mecanismos como blanqueo por oxigeno u ozono, que generan papeles totalmente libres de cloro (TCF) más ecológicamente sotenible. En este punto también me gustaría romper una lanza a favor de la industria del papel española, dado que el 100% del papel que se fabrica aquí es TCF o ECF (papel libre de cloro elemental).

Paper_productionEl siguiente paso consiste en el prensado y estucado. Durante el prensado se extrae la humedad y se seca el papel. El estucado se realiza con el papel seco y mejora la calidad del producto final, dándole mayor calidad y blancura, al tiempo que consigue un mayor grado de imprimibilidad. El número de capas de estuco también es relevante, siendo una de las principales razones que indican la calidad final del papel. A más capas, más calidad.

Todo el proceso culmina en un enorme rollo de papel, conocido como bobina madre, del cual y según necesidad se realizarán los cortes pertinentes para concluir con el producto: hoja o bobina según la necesidad.

En resumidas cuentas, la producción de papel a nivel industrial no es un proceso que debamos ignorar, dado que tiene unas serias repercusiones sobre nuestra industria, economía y, por supuesto, en el medio natural. Teniendo esto claro, yo personalmente me tengo que quitar el sombrero (aunque no tengo) por la industria de este sector en España, dado que no sólo recicla el 70 % del papel que usamos, siendo todo 100% libre de cloro, sino que continuamente sigue estudiando y desarrollándose para reducir su impacto ambiental y, aunque corten árboles, es una de las industrias que más se ha desarrollado con el objetivo en mente de ser eco-sostenible de todo nuestro nuestro país.

 




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin

Esta semana nos iremos de viaje al lado oscuro de los protozoos, ¡los parásitos!. Nos centraremos en el caso de la Giardia intestinalis, el primer parásito en humanos observado por Anton van Leeuwenhoek en una muestra de materia fecal. Este patógeno parasita en el tracto digestivo creando una infección denominada giardiasis.

Se trata de un parásito monoxeno, es decir, que solo tiene un hospedador y su ciclo de vida se divide en dos fases, una como Trofozoíto, donde presenta forma de pera con ocho flagelos, dos núcleos con grandes endosomas y una estructura que le permite el anclaje al epitelio intestinal. Con esta forma Giardia se alimenta por fagocitosis y pinocitosis, así como se divide por división binaria longitudinal. La segunda fase es en forma de Quiste que coincide con el proceso de deshidratación del intestino. Giardia posee cuatro núcleos y una pared muy resistente a factores físico químicos,  los flagelos los pierde en esta forma que es de resistencia. En el momento en que es expulsado  junto a las heces  ya es infectante. Cuando los quistes entran en un nuevo hospedador, en el duodeno se disuelve la pared del quiste y se divide en dos trofozoítos con dos núcleos cada uno que buscan anclarse en el epitelio intestinal.

giardia imperial

En caso de presentarse síntomas, éstos aparecen tras una incubación de una a tres semanas en forma de diarreas y dolor abdominal, en casos más graves puede causar problemas de absorción debido a la destrucción de células epiteliales. La fase aguda dura entre tres y cuatro días y desaparece tras la acción de los linfocitos T del sistema inmune.

Esta viñeta fue una idea inicial de Chuba-Inti, que fue modificada por Torolai para esta página.




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin

Fotografía tomada al conocido asesino de Wisconsin Edward Theodore Gein.

Fotografía tomada al conocido asesino de Wisconsin Edward Theodore Gein.

En 1959, Robert Bloch escribió una novela titulada “Psicosis”, la cual estaba inspirada en los conocidos asesinatos perpetrados en Wisconsin por Ed Gein, conocido asesino en serie estadounidense. Pocos años después Alfred Hitchcock, gracias a la adaptación realizada por Joseph Stefano de la citada novela, la llevó a la gran pantalla para el deleite y disfrute de los espectadores. Como todos saben, la acción transcurre en su mayoría en un solitario motel regentado por Anthony Perkins, quien encarnara a Norman Bates, el perturbado regente del hostal. A él llega Janet Leigh (haciendo el papel de Marion Crane en la ficción) huyendo, tras apoderarse del dinero de la empresa para la que trabajaba en calidad de secretaria hasta ese momento. Esta película se conoce internacionalmente como “Psicosis de Hitchcock”, siendo considerada la película más aclamada del director y por extensión del género de suspense. Es todo un mito del cine.

El título de este breve es sin duda un homenaje a aquella excepcional película dirigida con maestría por el londinense. El juego de palabras o las trampas en el mismo vienen siendo recurrentes en las diferentes entregas de “12 síndromes sin piedad”, lo reconozco. Esta ocasión no iba a ser diferente, pero espero que el título sirva para introducir el siguiente síndrome y que quede claro que la única psicosis relevante no es la grabada por Hitchcock. De hecho existen numerosas psicosis provocadas por diversos objetos o causas. Sirvan de ejemplo la psicosis de la nuez moscada, provocada por el consumo excesivo y exagerado del endospermo de Myristica fragans, o la psicosis de la barba, en la que los vellos faciales se curvan en un crecimiento anormal hasta introducirse de nuevo en la faz y que parece estar relacionado con la presencia del polimorfismo A12T del gen que codifica la queratina, K6hf. En este caso vamos a hablar de otro tipo de psicosis, la denominada de Korsakoff y no por ello menos importante. Ahora verán.

Endospermo de nuez moscada o Myristica fragans, la cual puede originar una peculiar psicosis.

Endospermo de nuez moscada o Myristica fragans, la cual puede originar una peculiar psicosis.

La psicosis de Wernicke-Korsakoff, conocida mayormente y de manera incorrecta con el nombre de síndrome de Korsakoff, se define como un trastorno mental donde el aprendizaje y la memoria se ven afectadas. La psicosis de Korsakoff es en realidad el resultado de un daño producido en las diferentes estructuras cerebrales implicadas en los dos procesos anteriores. Este síndrome se manifiesta en forma de incapacidad para formar recuerdos nuevos o tergiversar los pasados hasta el punto de inventar situaciones que pudieron no ocurrir jamás (confabulación). A toda la sintomatología anteriormente expuesta hay que añadir que a menudo los sujetos pacientes sufren alucinaciones, creyendo ver y/o escuchar cosas que realmente no existen o se están produciendo. De hecho, la sintomatología descrita hace escasas líneas se corresponde con la etapa avanzada de la enfermedad, puesto que el síndrome de Korsakoff (o los síntomas que asoció Sergei Korsakoff en un principio como exclusivos de esta enfermedad) se desarrolla a medida que desaparecen o se reducen los síntomas que se consideraban intrínsecos y particulares del síndrome de Wernicke. Si se denomina hoy día este síndrome con el nombre de Wernicke-Korsakoff es porque el propio Wernicke describió en sus observaciones cuáles serían los síntomas que aparecerían en la fase final de la encefalopatía aguda, es decir, describió la evolución de la enfermedad. Los síntomas que hipotetizó, encajaban a la perfección con los descritos por su colega ruso.

Imagen del médico y neurólogo ruso Sergei Korsakoff. El síndrome se conoce de esta forma en honor a su esfuerzo.

Imagen del médico y neurólogo ruso Sergei Korsakoff. El síndrome se conoce de esta forma en honor a su esfuerzo.

Ya conocemos la fase final del síndrome, la que denominaremos “etapa Korsakoff”, pero no el comienzo o etapa “Wernicke”. Es oportuno señalar que la etapa de Wernicke cursa con una sintomatología diferente a la que fuese descrita por el neurólogo ruso, aunque tengan en común la amnesia. Así, la que hemos denominado como etapa Wernicke se define por una tríada característica de esta encefalopatía: ataxia o descoordinación en el movimiento, confusión mental que puede ir acompañada de astenia, y el que quizás sea el síntoma más aparente, oftalmoplejía, una incapacidad para mover de manera voluntaria el globo ocular consecuencia de la parálisis de algunos de los múltiples músculos oculares. A esta tríada se suman otros síntomas tales como la pérdida de audición, irritabilidad y enlentecimiento motor.

El neurofisiólogo Carl Wernicke.

El neurofisiólogo Carl Wernicke.

El síndrome de Wernicke-Korsakoff por tanto es un síndrome que podríamos denominar como “todoterreno”, hablando en términos neurofisiológicos. Me explico. Los diferentes síntomas arriba mencionados afectan a zonas muy dispares y variadas del cerebro. Por ejemplo, la ataxia aparece como consecuencia de un daño producido en la región del cerebelo, pero si queremos ver la estructura implicada en la parálisis de los músculos oculares, debemos desplazarnos hasta el tegmentum del tronco encefálico, o hasta el núcleo dorsomedial talámico y los cuerpos mamilares hipotalámicos para explicar la amnesia asociada a los acontecimientos recientes. ¿Qué cosa viva o inerte es capaz de provocar semejante sintomatología y daños tan diversos en zonas tan dispares de nuestro cerebro? ¿Un virus? ¿Un bacteria? ¿Una malformación genética? No, el culpable es: EL ALCOHOL.

Estructura química de la vitamina B1, también conocida como tiamina.

Estructura química de la vitamina B1, también conocida como tiamina.

Es injusto achacar esta encefalopatía al alcohol. Siendo justos es necesario precisar que más que al alcohol este síndrome se produce como consecuencia de su abuso excesivo. Más concretamente se debe a la insuficiencia de vitamina B1 o tiamina en el organismo, y es que la tiamina juega un papel crucial en el metabolismo de la glucosa, único combustible que es capaz de servir de fuente de energía para el cerebro (junto con los cuerpos cetónicos, pero éstos se consumen en el cerebro en casos de ayuno severo y prolongado). Lo que denominados de manera genérica bajo el nombre de alcohol es en concreto etanol, un alcohol compuesto por dos átomos de carbono y que en lo que a nuestro síndrome afecta es un potente inhibidor de la vitamina B1. Al inhibir el etanol a esta vitamina, y ante la ausencia de tiamina, se provoca en definitiva un suministro deficiente de energía en forma de glucosa hacia el cerebro, haciendo esto que algunas funciones cerebrales como las detalladas a lo largo de todo este breve se vean afectadas, especialmente la memoria.

Si se preguntan por la cura, creo que a nadie se le escapará cuál debe ser la misma y su posología. Bastaría con suprimir la ingesta alcohólica, aunque otras terapias más “innovadoras” abarcan hasta la musicoterapia. Y hablando de musicoterapia y alcohol, voy a ver si el jefe se estira un poco (es de la vulgarmente conocida como “Hermandad del Puño Cerrado”) y me invita a una cañita. Creo que me merezco una dosis de 33 cl. de etanol por los servicios prestados. ¡HASTA LA PRÓXIMA ENTREGA!




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin

Ilustración propia

Ilustración propia

Bajo este escatológico título sólo se esconde un nombre, Coprinus niveus, que viene a significar algo así como excremento blanco como la nieve. No penséis mal, todavía ningún científico se ha parado a inventar un término en latín para hacer referencia al estiércol nevado, se trata de un nombre de lo más lógico para seta de nuestro campo.

Coprinus niveus, también conocido coprino blanco de nieve, es una seta de lo más peculiar. Como el resto de coprinos viven de la materia orgánica, es decir, son saprófitos a los que les encanta crecer en los excrementos. Su epíteto específico hace referencia a unas pequeñas escamas blancas que cubren el sombrerillo, dando el aspecto de un polvo blanco y fino que se desprende con facilidad. Al mirar con atención el entorno de nuestra pequeña seta vemos con claridad de donde viene su nombre, dado que los excrementos sobre los que crece (normalmente de caballo o vaca), al igual que otras estructuras del entorno, están cubiertas de dicho polvo blanco… Sí señores… parece caca nevada.

Morfológicamente es una seta pequeña con aspecto campanulado, de 2 a 4 cm de diámetro. Sus esporas son negras de 16-21 x 14-15 micras.  

Algunos pensaréis que es un nombre ridículo o algo así, pero lo cierto es que me parece uno de los nombres mejor elegidos que he conocido hasta la fecha. Pensadlo detenidamente, la función de un nombre científico es poder identificar de forma correcta una especie en cualquier rincón del mundo y está claro que si veis una seta creciendo entre excrementos “nevados”, os acordaréis de mí, de este breve y del magnífico señor que le puso dicho nombre.

En lo que respecta a la cocina poco hay que decir. No es tóxica, pero resulta muy poco apreciada en nuestra zona aunque en China se cultiva para el consumo. Nada es poco apetecible, si la cultura lo acepta.

No piséis la caca nevada… ¡¡Cuidadito!!

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Foto tomada en Cantillana -Sevilla- el 12/11/14

 




Aquello que podemos medir es por definición sin interés, y aquello en lo que estamos interesados es por definición inconmensurable — Richard C. Lewontin