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Portada monográfico Historia Natural
Ya puedes disfrutar de un nuevo número monográfico de Boletín Drosophila: Historia Natural en Sevilla.

En este número hemos contado con la ayuda del profesor Juan Francisco Beltrán, del Departamento de Zoología de la Universidad de Sevilla. En él miramos al pasado para recordar al Gabinete de Historia Natural que Antonio Machado y Núñez fundó en el siglo XIX. Ya en el presente, repasamos la historia natural sevillana de la mano de instituciones como La Casa de la Ciencia, el Museo de Geología, el Acuario o la plataforma The Virtual Museum of Life. También nos asomamos al herbario de la Universidad de Sevilla, los institutos históricos como el IES San Isidoro o la colección de vertebrados de la Estación Biológica de Doñana. Todo ello para que veáis Sevilla con unos ojos diferentes.

¡Esperamos que os guste!


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¿Qué nos tienen que decir las portadas y contraportadas de Boletín Drosophila? Vamos a desempolvar viejos números, rebusquemos en el cajón del camino realizado por este proyecto y preguntemos a esas páginas que no se dejan leer.

El primer breve sobre estas imágenes la centraremos en la contraportada del monográfico de Zoología Marina. En este caso es una fotografía de la especie Veretilum cynomorium, perteneciente al Filo Cnidaria y en concreto al Orden Pennatulacea. Los pennatuláceos o también conocidos como plumas de mar son animales marinos sésiles, coloniales y formados por un gran pólipo que por gemación da lugar a muchos pólipos secundarios. Al pertenecer al mismo Filo que las medusas, también poseen cápsulas urticantes (cnidocistos) utilizadas para cazar y defenderse. Son capaces también de producir metabolitos secundarios que les ayudarían a competir contra otros animales.

Esta especie vive en suelos arenosos del mar Mediterráneo, océano Atlántico este y algunas zonas del océano Índico. Es capaz de producir bioluminiscencia, posiblemente para ahuyentar a los depredadores.

Foto de Javier G. Pellón

 




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton

Nepal es un país del sur de Asia cuyo territorio transcurre sobre la cordillera del Himalaya haciendo frontera al norte con la República Popular China y al sur con la India. Nepal emite desde 1932 su propia rupia (Rupia nepalí, cuyo símbolo es Rs) y desde mediados de los años cincuenta sus propios billetes a través del Nepal Rastra Bank (banco nacional).

El billete de esta semana data de 1982, su valor era de dos rupias de la época del rey Bidendra de Nepal (1972-2001), que ya no circulan desde el final de la monarquía en 2008, año en que se convirtió en una república federal democrática. El protagonista es un leopardo.

nepal

El Leopardo de Nepal (Panthera pardus pernigra) es una subespecie de leopardo que se encuentra en entre dicho, que habita las montañas de Nepal y Cachemira, cuyo estado según la Lista Roja de la IUCN es EN (En Peligro), se desconoce el número de individuos que viven en estado salvaje dado que habitan zonas muy altas y abruptas, llegando a compartir hábitat con el leopardo de la nieves. Su posición taxonómica es discutible, debido a que recientemente se le considera como una “forma” que proviene del leopardo indio (Panthera pardus fusca) en lugar de provenir del leopardo persa. Los leopardos son felinos que tienen pelaje de color amarillo pardo con motas oscuras que inundan toda su maciza silueta con cabeza redonda, cola larga y fina y potentes patas, en las cuales hay cuatro dedos en las posteriores y cinco en las anteriores, formando todas garras retráctiles.




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton

Se conocen como carroñeras las especies que se alimentan de carne (carroña) sin haber participado en su caza. Cuando hablamos e carroñeros nos viene la imagen de grandes animales como las hienas o los buitres, sin embargo son también carroñeros y de gran importancia en el ecosistemas otros seres más pequeños como escarabajos detritívoros o moscas.

Buitre

Buitre leonado

Los carroñeros a lo largo de la evolución han desarrollado una serie de adaptaciones, que les facilita la especialización en su dieta. Si nos fijamos en el buitre por ejemplo, observaremos que como la mayoría de aves carroñeras no posee plumas en la cabeza. Esto le permite hurgar en la carroña sin mancharse de sangre que después supondría un foco de infección. Además poseen un gran olfato que les ayuda a guiarse en la búsqueda de la carroña.

En el caso de las hienas, estas son animales depredadores, cazan a sus presas. Sin embargo cuando la cacería no ha sido lo suficientemente productiva para que queden saciadas actúan como carroñeras. Las hienas poseen una de las mandíbulas más poderosas del reino animal.

A pesar de su mala fama, la función de los carroñeros es muy importante en el funcionamiento del ecosistema ya que eliminan los restos que dejan los depredadores y facilitan el trabajo de los descomponedores, convirtiéndose así en una pieza clave.




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton

071214 Amanita muscaria1En uno de mis últimos paseos encontré lo que a mis ojos era la casa de los pitufos de mi infancia. Se trataba de la seta Amanita muscaria, un hongo basidiomiceto del orden Agaricales, conocido popularmente como Matamoscas o Falsa Oronja.

Unas fotos dieron lugar a un dibujo, y este a buscar algo de información para mi cuaderno de campo. Lo descubierto me pareció tan fascinante que decidí escribir este pequeño breve para vosotros.

Para empezar, el epíteto específico muscaria viene del latín musca que significa mosca. Se debe a la interacción de este hongo con los insectos, dado que paraliza temporalmente a los insectos que se posan sobre él. Se trata de una seta psicoactiva.

En sus primeros estados presenta un sombrero globoso de color rojo intenso con unas granulaciones blancas, que con el desarrollo se vuelve plano y algo más anaranjado. Su tamaño varía entre los 10 y los 20 centímetros, con un sombrero de diámetro similar y un pie, de 1 a 3 de grosor.

Amanita muscaria 0712141La primera documentación de este hongo como alucinógeno se da en 1730, aunque lo cierto es que ya está presente en leyendas como las del pueblo koryak. En dichas leyendas se habla de un héroe llamado Gran Cuervo, que sacó una ballena del mar pero que no pudo devolverla al océano por su gran peso. En su ayuda apareció el dios Vahiyinin y le dijo que comiera espíritus de wapaq para conseguir la fuerza que le hacía falta, y así lo hizo. El wapaq era y es nuestra amanita.

En Siberia eran consumidos por los chamanes de ciertas tribus, de hecho no conocían otros intoxicantes hasta que los rusos introdujeron el alcohol. Una vez secados al sol, cosa que potencia su efecto, podían consumirse de diversas maneras, siendo posiblemente el origen del ritual de beber orina… Sí, sí no me he vuelto loco ni nada parecido, he dicho beber orina. Parece que los principios psicoactivos (principalmente el muscimol) son filtrados por el riñón rápidamente, llegando a la vejiga aún activos y por tanto produciendo una orina alucinógena. El chamán se comía la seta y repartía orina “mágica” a los invitados. También hervían los hongos produciendo una bebida alucinógena.

Como en la leyenda de Gran Cuervo, el consumidor siente que cualquier esfuerzo físico lo realiza de forma sencilla, dado que otro de los efectos es elevar el tono muscular. Hombre, no creo que te de fuerza para tirar una ballena al mar en plan piedrecita, pero seguro que se nota.

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Pero como todo lo que parece bueno, tiene un lado oscuro y peligroso. En grandes cantidades puede inducir el coma, siendo tóxica para el intestino y el hígado. En casos extremos produce la muerte.

Seguro que alguien ha visto pitufos en estas setas. No lo dudo ni lo más mínimo.

Yo los vi. Eran azules y pequeños. Querían vengarse de mí por comerme sus casas. Parecían inofensivos pero solo lo parecían.

Diario del inexperto aficionado a las setas.




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton

Esta semana visitaremos el Sureste Asiático hasta la República de Indonesia. Este país formado por un conjunto de islas se sitúa en el sur del continente asiático debajo de Malasia, Tailandia, India, Palaos, Singupur y Filipinas, al este hace frontera con Papúa Nueva Guinea y al sur con Timor Oriental y Australia. Indonesia era antiguamente una colonia de los Países Bajos (llamado por aquel entonces Indias Holandesas) y poseía como divisa nacional el florín holandés, con la invasión nipona en la Segunda Guerra Mundial se introdujo el florín japonés y tras la guerra, con el regreso holandés se crearon nuevos florines. En 1946 existían las tres divisas mencionadas anteriormente circulando a la vez, y además, parte de la colonia había declarado su independencia y empezaba a emitir rupias republicanas, mientras Holanda emitía otra nueva moneda para contrarrestar a los nacionalistas.

Finalmente Indonesia logró su total independencia a finales de 1949, pudiendo emitir sus propias monedas (Rupiah, cuyo símbolo es Rp) durante la década de los años cincuenta hasta lograr alcanzar todo el territorio nacional en 1971. El billete que presentamos esta semana data de 1992, con un valor de 500 rupias, donde podemos ver una de las especies más amenazadas de orangután.

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El Orangután de Sumatra (Pongo abelli) es una de las especies más amenazadas del mundo según la Lista Roja de la IUCN, entrando en la categoría de CR (Peligro Crítico) que cifran la caída en población en los últimos 75 años en torno al 87% debido a que también se encuentran bajo peligro los bosques donde habitan por el avance de la tala de madera.

Los orangutanes son animales pacíficos y con una notable inteligencia, poseen adiposidades alrededor del cuello, que pueden servir para representar la dominancia de dicho individuo dentro del grupo. Poseen extremidades anteriores más largas que las posteriores así como manos muy largas y estrechas que les sirven como herramienta prensil. Su pelaje es marrón rojizo exceptuando en manos y pies donde no posee pelos.




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton

Lucanus_cervus_f._majorNada de lo que estáis pensando. Esto no va sobre infidelidades por parte de las féminas de nuestra especie, ni de ninguna otra. Vamos a hablar de un pequeño coloso, el ciervo volador o volante, también conocido como Lucanus cervus.

Se trata de un insecto del orden Coleóptera, y se considera el escarabajo más grande de Europa. La especie presenta un claro dimorfismo sexual, llegando los machos a medir 10 centímetros en algunas subespecies (L.c. judaicus y L. c. akbesianus) y las hembras hasta 5,4 centímetros. Presentan un cuerpo alargado de color negro o pardo rojizo. Los machos también presentan unas mandíbulas superdesarrolladas, que recuerdan a las astas de los ciervos y que igualmente utilizan para la lucha. Si sumamos a esto el hecho de que son capaces de volar, ya tenemos el nombre de la especie. Como veis no somos muy imaginativos la hora de poner nombres.

Macho

Macho.

Inserto independiente a nuestro tema: Tengo una amiga que tiene un perro que es muy tranquilo y bueno, se llama Bueno. Creo que esto explica perfectamente lo imaginativos que somos.

Presentan cierta preferencia por los robledales y otras formaciones del género Quercus. Aunque ha aparecido en zonas urbanizadas, la especie muestra clara tendencia a permanecer en zonas boscosas.

Parece que los machos son territoriales y luchan con otros individuos por el terreno y el derecho a cópula. Para ello utilizan sus gigantes mandíbulas para desequilibrar a sus oponentes. Recuerda bastante al comportamiento de los cérvidos.

La hembra, tras la cópula, pone los huevos en la corteza de árboles que llevan muertos unos 5 años. Las larvas se alimentan de madera en descomposición, comiéndose unos 22,5 centímetros cúbicos al día (¡¡hambre!!). Esta fase larvaria puede durar de 1 a 5 años, esta larga duración se debe a la baja calidad nutricional de la madera en descomposición y al gran tamaño que tiene que alcanzarse antes de sufrir la metamorfosis.

Hembra.

Hembra.

Cuando se produce la última muda de la larva , ya mide unos 10 centímetros y construye, bien con madera o tierra, una cámara de pupación aglutinada con saliva. En otoño se produce la metamorfosis, dando lugar a adultos que vivirán entre 15 a 30 días, alimentándose de la savia azucarada que brota de las heridas de los árboles y fluidos de fruta maduras.

Tradicionalmente se ha considerado un animal nocturno o crepuscular, pero lo cierto es que se ha descrito actividad diurna común en la región mediterránea. Parece que son capaces de volar, pero solo lo hacen bien en los primeros días de su estado adulto. Existen relatos del siglo XIX donde se hace referencia a grandes desplazamientos masivos de ejemplares de esta especie, cosa totalmente impensable hoy día.

Su población se está reduciendo de forma clara. De hecho, la especie está catalogada como especie en peligro de extinción (al menos en algún informe). Esto se debe a varios factores, entre los que hay que destacar dos de carácter antrópico: la pérdida de hábitats adecuados y la caza furtiva para coleccionismo.

En resumen, por muy gigante y muy cornudo que seas, escóndete de nuestra especie o acabaremos con toda tu población. Una pena pero, seguramente, muchos de nosotros jamás veremos uno.




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton

Hoy viajaremos hasta la República de Surinam, situado al noreste de América del Sur entre la Guyana y la Guayana Francesa, bañada por el Océano Atlántico al norte y limitando con Brasil en el sur. Este país cuyo idioma oficial es el neerlardés obtuvo su independencia de  los Países Bajos en 1975, ha tenido tres divisas monetarias en su historia: florín holandés, florín surinamés y de las Antillas Holandesas y finalmente el dólar surinamés.

suriname

El anverso del billete de dos florines surinameses y medio muestra una Tangara azul (Thraupis episcopus), se trata de un ave azul grisácea de unos veinte centímetros de longitud que vive entre México y Bolivia (como puede verse en este mapa) abarcando zonas tropicales con bosques abiertos, zonas de cultivo y urbanas siendo una especie muy común, que se alimenta de frutos cultivados por humanos e insectos. Su estado de conservación es LC (Preocupación Menor) y por tanto no está amenazada.

Por último añadir  dos datos, el primero es que existe un error frecuente en los billetes de muchos países, como es la de poner el epíteto específico de la especie en mayúscula y el segundo dato es que este billete ya no se encuentra en circulación debido a una alta inflación que sufrió la divisa en los años 90s y dejó de existir en 2004.




Donde acaba la biología, comienza la religión — Gilbert Keith Chesterton