Portada monográfico Historia NaturalYa puedes disfrutar de un nuevo número monográfico de Boletín Drosophila: Historia Natural en Sevilla. Las revistas en papel están a la venta en la Copisteria Estudiantes o en el local de BioScripts. ¡Y por sólo 1,50 euros!

En este número hemos contado con la ayuda del profesor Juan Francisco Beltrán, del Departamento de Zoología de la Universidad de Sevilla. En él miramos al pasado para recordar al Gabinete de Historia Natural que Antonio Machado y Núñez fundó en el siglo XIX. Ya en el presente, repasamos la historia natural sevillana de la mano de instituciones como La Casa de la Ciencia, el Museo de Geología, el Acuario o la plataforma The Virtual Museum of Life. También nos asomamos al herbario de la Universidad de Sevilla, los institutos históricos como el IES San Isidoro o la colección de vertebrados de la Estación Biológica de Doñana. Todo ello para que veáis Sevilla con unos ojos diferentes.

¡Esperamos que os guste!


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En esta ocasión viajaremos al extremo sur del continente africano hacia la República de Sudáfrica para descubrir un país que ha usado en multitud de series de monedas y billetes a gran parte de su flora y fauna nacional. Nos centraremos en algunos ejemplos más significativos.

La actual divisa nacional, el Rand, se adoptó en 1961 al independizarse el estado de Gran Bretaña sustituyendo a la libra. El nombre de la moneda proviene de una palabra en afrikaans “Witwatersrand” que significa Cerros de Aguas Blancas, una serie de elevaciones con yacimientos de oro cerca de Johannesburgo, la ciudad más poblada, pero no la capital administrativa.

El Rand no es solo la moneda de curso legal en Sudáfrica. También se usa legalmente en Namibia, Lesotho y Suazilandia. Debido a la crisis y devaluación monetaria de Zimbabwe también se usa en este país pero no es oficial.

Las monedas mostradas en esta ocasión van desde el valor de ½ céntimo hasta la moneda de un rand editadas entre 1970 y 1990 en diferentes series emitidas por South African Reserve Bank.

En las monedas de ½ y un céntimo encontramos una pareja de gorriones sudafricanos (Passer melanurus). Se trata de unas monedas emitidas entre 1970 y 1989. El gorrión sudafricano es un ave passeriforme que habita sabanas, campos de cultivos y centros urbanos de Angola, Sudáfrica y Lesotho. Se trata de una especie abundante  y aunque su número poblacional está disminuyendo, la Lista Roja de la UICN lo considera como Preocupación Menor.

Medio céntimo rand

Medio céntimo

El ñu negro (Connochaetes gnou) también llamado ñu de cola blanca es un mamífero de la familia bóvida endémico del sur de África. Habita en reservas de Namibia, Sudáfrica, Lesotho y Suazilandia. Antiguamente a comienzos del siglo XX, esta especie era muy abundante pero la cacería y las enfermedades lo llevaron al borde de la extinción. Se pudo recuperar la especie a partir de la década de los setentas a partir de ñus de granjas y otras áreas protegidas. Lo encontramos en este caso en una moneda de dos céntimos de 1990.  Actualmente su estado según la Lista Roja de la UICN es LC.

2 céntimos rand

La moneda de cinco céntimos emitida en 1972 la ocupa una grulla del paraíso o grulla de Stanley (Anthropoides paradisea). Esta grulla de color gris azulado es el ave nacional de Sudáfrica. Históricamente se ha encontrado en zonas de baja perturbación humana, pero su hábitat en las dos últimas décadas se ha degradado y la especie enfrenta grandes amenazas. Ha desaparecido de la zona oriental del Cabo, Lesotho y Suazilandia, y ha quedado diezmada en el resto del país y Namibia. Solo en la región occidental del Cabo la población ha aumentado en número. Las plumas de este ave se usaban como condecoración de hombres vencedores en batallas o pacificadores en épocas de inestabilidad. Según la Lista Roja de la UICN es Vulnerable.

5 céntimos rand

En la siguiente moneda tenemos el primer ejemplar botánico representado de la serie. Se trata de una planta suculenta del género Aloe. Dentro de este género encontramos varias especies nativas de Sudáfrica como Aloe arborescens,A. maculata, A. ferox, A. aristata, A. dichotoma, A. hereroensis y A. striatula. A pesar de todo, parece ser que la moneda representa un ejemplar de Aloe vera planta originaria de Arabia pero con gran importancia en la industria cosmética y medicinal. Esta moneda de diez céntimos fue emitida en 1971.

10 céntimos rand

En la moneda de veinte céntimos emitida a partir de 1971 se encuentra la flor nacional de Sudáfrica, la Protea Rey (Protea cynaroides). Se trata de un arbusto con tallo grueso y hojas verdes oscuras y brillantes y pueden llegar a alcanzar la altura de dos metros. Se encuentra distribuida ampliamente en el sur del país y se encuentra en la categoría LC de la lista Roja de la UICN.

20 céntimos rand

El lirio de agua o Cala (Zantedeschia aethiopica)  ocupa esta moneda de 50 céntimos emitida en 1975. Se trata de una planta  perenne de origen sudafricano muy tóxica tanto para humanos como para el resto de animales. Suele vivir en zonas húmedas, sombreadas con abundante agua y se ha logrado naturalizar en Europa y América. Suele ser cultivada por motivos ornamentales.

50 céntimos rand

Finalmente cerramos este artículo con la moneda de 1 Rand que nos trae la imagen de una Gacela saltarina o springbok (Antidorcas marsupialis). Es una gacela que habita en las sabanas de Namibia, Angola, Sudáfrica y Botsuana. Es el mamífero nacional de la república sudafricana y también del equipo de rugby. El nombre de saltarina viene de que aún teniendo medio metro de altura puede llegar a saltar hasta los tres/cuatro metros en vertical. Según la Lista Roja de la UICN su categoría es LC. El valor actual de un rand con respecto a nuestra divisa es de siete céntimos de euro.

1 Rand




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes

Esta semana damos el salto a la informática y a la fisiología vegetal a través de una WebCam, que sería capaz de retransmitir  el metabolismo ácido de las crasuláceas a través de su separación temporal en dos etapas. Resumiendo mucho, el proceso sería as con una primera etapa donde se fija el dióxido de carbono con los estomas abiertos coincidiendo con la noche, este  CO2 interacciona con la enzima PEP carboxilasa para crear fosfoenopiruvato que se transforma en oxalacetato, perdiendo un fosfato. El oxalacetato es reducido a malato y finalmente se almacena como ácido málico en las vacuolas. En la segunda etapa se cierran los estomas para evitar la pérdida agua con la salida del sol. El málico sale de la vacuola y se descarboxila liberando por un lado dióxido de carbono, que  se incorpora al ciclo de Calvin, y por otro lado piruvato que se almacena como almidon en el cloroplasto.

Pero bueno para ampliar más sobre el tema del metabolismo CAM podéis ver esta entrada en Drosophila de hace unos años, la wikipedia o un video resumen subtitulado en español.
Metabolismo CAM

En su momento quise hacer esta viñeta como una escultura a partir de una web cam de verdad, pero me encontré que sin darme cuenta, poco a poco habían ido desapareciendo las cámaras, para ser directamente incorporadas al marco de pantalla de los portátiles.




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes

Nuestros compañeros de Bioscripts han lanzado esta semana un directorio de colecciones científicas de historia natural en España a través de la plataforma web The Virtual Museum of Life. Se han registrado 652 colecciones con un importante valor científico, histórico y educacional repartidas en dieciséis tipos de centro como universidades, colegios, institutos, museos, jardines botánicos o centros de investigación del CSIC.

Mapa de colecciones científicas

El mayor registro de colecciones procede de los museos, seguido de universidades y jardines botánicos. A nivel de autonomías, Andalucía es la comunidad con mayor número de colecciones con un total de 167 registros, seguida por Cataluña con 62 y Madrid con 59. Dentro de Andalucía destacan las provincias de Córdoba y Granada con 30 colecciones cada una.

tvmol2

Los objetivos de este proyecto son reunir en un mapa todas las colecciones de historia natural del territorio nacional usando una serie de iconos interactivos que representa las diferentes instituciones de forma visual y sencilla, y por otro lado permitir su fácil actualización y crecimiento permitiendo a los administradores de las colecciones enviar datos o completar los datos ya registrados en sus correspondientes fichas.

Esta plataforma es una nueva apuesta de Bioscripts, Centro de Investigación y Desarrollo de Recursos Científicos por la puesta en valor y divulgación del patrimonio científico e histórico del país, así como darle una mayor visibilidad a las mismas a través de las plataformas digitales.

 




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes

Corrientes marinas

Esquema de las principales corrientes marinas.

Las corrientes marinas u oceánicas son el movimiento de grandes masas de aguas de los océanos y grandes mares. Estas masas de agua se mueven como gigantescos ríos de agua que surcan los  océanos. Una de las más importantes es la corriente del Golfo, que se mueve por  el océano atlántico a unos 2.400 metros de profundidad y alcanzando los 540 km de anchura en algunas zonas.

Estas corrientes se deben a varias causas, pero las principales son el movimiento de rotación terrestre, los vientos, y  la surgencia de aguas frías de las profundidades en las costas occidentales. La surgencia de las aguas frias tienen dos consecuencias: por un lado el efecto Coriolis que desvía hacia el este los vientos aliseos y y sobre las propias mareas desviándolas de manera similar hacia el este. Además son de vital importancia la configuración de las costas y la ubicación de los continentes.

La importancia de las corrientes oceánicas radican en las zonas donde se encuentran dos corrientes ricas en nutrientes y biodiversidad.  Las corrientes han permitido mantener durante años la riqueza de los océanos. Estas corrientes mueven grandes cantidades de nutrientes y de energía caloríficapor lo que son indispensables para la supervivencia de todos los seres vivos en el planeta, debido a que son las redes de distribución de energía calórica de las zonas tropicales a los polos a través de flujos superficiales y compensados con corrientes profundas y frías de origen ártica y antártico que se mueven hacia el ecuador . Si estas no existieran el océano serian como un organismo sin irrigación en las venas y se crearían zonas de climas extremos  donde la vida seria imposible.

Además es de vital importancia para el movimiento de los organismos. Estas corrientes son el medio de transporte de larvas, peces de pequeño tamaño, y especies que recorren grandes distancias para el desove o puestas.

Estas corrientes por tanto no solo influyen en el medio acuático, sino que a través de su efecto en el clima y el movimiento de los organismos va a tener una gran influencia en el medio terrestre, tanto económica, biológica como climática.

Respecto a la importancia económica esta se debe al paso de grandes bancos de peces, o la influencia climática. Un ejemplo de esta importancia económica es la corriente de Canarias y el banco del Sahara. Una rama de la corriente del Golfo se dirige hacia el sur paralela a la costa portuguesas y aun siendo una corriente caliente se junta con las aguas frías procedentes de la afloración de las aguas profundas o abisales causadas por los persistentes vientos aliseos en la costa marroquí del atlántico, se transforma en una corriente fría que atraviesa el archipiélago canario y el banco sahariano. Esta corriente fría llamada corriente de Canarias es muy rica en plancton y por tanto proliferan los grandes bancos de pesca, como el marroquí, el canario y el mauritanio, creando una fuente de riqueza para la explotación pesquera.




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes

Síndrome Sin Piedad VII. Blablabla

La verdad es que no se me ocurría un título más atractivo y que a la vez no desvelara cuál sería el síndrome tratado en esta ocasión que el arriba escrito. Cuando vi aquella ajada novela de Albert Camus en la estantería paterna, decidí en primer lugar disponerme a leerla (ya conocía su argumento gracias a la película dirigida por Luchino Visconti y para la cuál escogió como protagonista al galán italiano Marcello Mastroianni, un tándem que ya nos deleitó en “Noches blancas” con satisfactorio resultado y crítica y que no tuvimos la oportunidad de ver en una tercera ocasión en la gran pantalla). Lo segundo que decidí, es no darle más vueltas al título a sabiendas de la importancia de un título atractivo. De esta forma, me dije autoconvencido, que la historia sería lo suficientemente interesante para que el título pasara a un segundo plano en este caso. El símil con esta novela/película no pasa por el asesinato de un argelino a manos de un francés, como ocurre en la novela del francés, ni tampoco por la exposición durante el transcurso de este breve de un síndrome que le insta a cometer homicidios al que lo sufre.

Sabido es lo rica en matices y el trasfondo crítico de las obras de Camus, por eso cuando la leí lo primero que descubrí fue que su personaje, Meursault, personificaba la carencia de valores del hombre, degradado por el absurdo de su propio destino. Para este antihéroe, nada en la vida tenía la suficiente importancia puesto que todo él se encontraba sumergido en una angustia existencial severa. Esta angustia severa (lo de existencial en este caso no tengo argumentos para poder decir si es así o no, por lo que lo omito para no crear molestia alguna) es la que deben sentir los enfermos del síndrome que tratamos en esta séptima entrega: “El síndrome del acento extranjero”.

Imagen del médico y anatomista francés nacido en Burdeos, Paul Broca.

Imagen del médico y anatomista francés nacido en Burdeos, Paul Broca.

Este síndrome fue descrito en 1907 por el neurólogo francés Pierre Marie. Figura destacada de la neurología francesa y mundial, por aquella época realizó otras muchas descripciones hoy día clásicas, como la que realizó sobre los efectos que tenía el desorden de la glándula pituitaria sobre el sistema endocrino, la cual sentó unas sólidas bases sobre las que se desarrollaría esta naciente disciplina científica. Así, el síndrome de acento extranjero se trata de un déficit del habla en el que se ve afectada la prosodia, es decir, el acento o entonación. Este es el motivo por el que hace tanto sólo unas líneas decía que, el nexo de unión entre el título de la película que tomo prestado para titular esta séptima entrega de “Síndromes sin piedad” y este síndrome, era la angustia existencial. Son numerosos los estudios que han determinado cuál es el impacto que tiene este síndrome en la comunicación cotidiana y en el perfil psicosocial de los afectados, contando con niveles muy bajos de interacción y participación social con los demás miembros del grupo de experimentación, en el que se incluyeron individuos control sin manifestación de la enfermedad que intentaban entablar conversación con éstos, con escaso éxito dicho sea de paso.

Síndrome del acento extranjero

Representación gráfica de las zonas cerebrales conocidas como área de Broca y área de Wernicke, denominadas de esta manera en honor a los descubridores de su implicación en el lenguaje.

Es hora de dar paso a la tertulia y a la polémica, por supuesto científica, nada de crónicas rosas. Y es que además de las valiosísimas contribuciones a la ciencia ya citadas, Marie sacó tiempo para mantener una dura batalla dialéctica y neurocientífica con sus colegas Paul Broca y Karl Wernicke, de tal manera que mientras los últimos mantenían la postura de que la tercera circunvolución frontal izquierda y las lesiones ocasionadas en ésta provocaban afasia o incapacidad de hablar en el paciente, Marie llegó a publicar un ensayo de título un poco provocador: “La tercera circunvolución frontal izquierda no tiene un papel importante en la función del lenguaje”. Todo hacía pensar que la disputa se zanjaría cuando Broca, en su mentalidad anatomoclínica en la que asociaba la alteración de la palabra con síntomas de alteración mental, durante el examen post-mortem del cerebro de aquellos pacientes a su cargo que sufrían alteraciones del lenguaje, observó que todos ellos tenían en común la presencia de lesiones en esta zona cerebral.

No sabemos si el descubrimiento molestó en demasía a Pierre Marie, aunque a tenor de lo que publicó tras pedir ver a su colega Broca las muestras objeto de su trabajo, podemos deducir que no encajó muy gustoso la derrota científica. Marie aseguraba que la correlación a la que llegó su compatriota era espuria, limitando la lesión descrita por Broca a la sustancia blanca de la cápsula externa de la tercera circunvolución frontal, lo que lo oponía a los dos tipos de alteraciones del lenguaje descritos por Broca, fruto del trabajo de sus investigaciones: afasia motora y amnesia verbal. ¿Qué tiene que ver este episodio polémico de la historia de la neurociencia con el síndrome del acento extranjero? No desesperen, aunque no lo crean, nunca dejo de seguir mi particular luz del norte: el relato como hilo conductor de mi conciencia divulgativa.

Ejemplos de alteraciones en el lenguaje en pacientes que sufrieron accidentes cerebrovasculares que afectaron a estructuras implicadas en el lenguaje. El estudio se llevó a cabo con sujetos gallegos.

Ejemplos de alteraciones en el lenguaje en pacientes que sufrieron accidentes cerebrovasculares que afectaron a estructuras implicadas en el lenguaje.
El estudio se llevó a cabo con sujetos gallegos.

El motivo por el que se incluye en este breve sobre el síndrome del acento extranjero la disputa entre Marie y sus otros dos compatriotas neurólogos responde a que el síndrome está asociado al área de Broca, o lo que es lo mismo, la que hemos venido denominando a lo largo de esta narración como tercera circunvolución frontal izquierda. Basta acudir a la literatura científica para darse cuenta rápidamente que la mayoría de casos descritos de alteraciones del lenguaje, que en el caso concreto de este síndrome acaban afectando a la entonación y al acento del individuo además de a otras características adicionales, se deben a traumatismos de cualquier índole que han afectado esta particular zona del cerebro. Con mayor recurriencia, el caso que más se repite en los distintos tratados o artículos científicos es el de la aparición de una lenguaje telegráfico acompañado de una disminución en la fluidez del habla tras el sufrimiento de un accidente cerebrovascular en el área de Broca, como un infarto embólico, que acaba dejando como única secuela reconocible tras este suceso el acento o entonación propia de una zona geográfica ajena a la del individuo.

Me despido hasta la próxima entrega de “síndrome sin piedad”, no sin antes recordarles que no se tomen a mal si alguien les dice que cuando hablan inglés han adoptado un acento de Wisconsin, Dublín o Edimburgo. No padecen el síndrome del acento extranjero, se debe sólo a que imitan en la pronunciación a su profesor particular de esta materia. Y crean que deben hacerle caso si no quieren acabar confundiendo palabras como “chip”, “ship” o “sheap”. Uffff, para un andaluz de acento cerrado como yo… esto es una ardua tarea.




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes

Caprélido hembra con crías

Ejemplar de caprélido hembra con crías.

Investigadores de la Universidad de Sevilla han patentado un alimento rico en proteínas, obtenido a partir de diferentes especies de caprélidos. Es la primera ocasión en la que se desarrolla un alimento para acuicultura a partir de estos curiosos crustáceos. Algunos puntos a favor de la elección de este grupo como fuente potencial de alimento son su elevado contenido en Omega-3, calcio y proteínas. Esto se complementa con el hecho de que su cría en grandes cantidades es algo relativamente sencillo.

Los caprélidos son unos pequeños crustáceos, bien conocidos por los seguidores de nuestra web, que presentan un tamaño medio de 2 milímetros y una estructura corporal bastante característica. En el medio natural son fuente de alimento común de muchas especies de peces, incluso el alimento exclusivo de animales como la sepia.

Uno de los principales motivos por los que estos animales no han sido usados anteriormente para este fin es el desconocimiento general. El desconocimiento de las especies, junto a la falta de información hacía que no se plantearan para esta función. El estudio de los valores nutritivos, la producción en grandes cantidades y el método de conservación, han permitido que el proyecto avance en la dirección correcta.

Cultivo

Cultivo

El método de conservación se divide en diferentes fases:

1º Se recolectan los caprélidos en el medio natural. 

2º Se congelan hasta los -20ºC y -80ºC.

3º Se liofilizan a -50ºC o se secan en estufa.

Cuando los ejemplares están secos pueden conservarse varios años en cualquier envase sin conservantes. Este proceso es barato y relativamente sencillo.

Los investigadores se enfrentaron al problema de la producción en masa, cosa que superaron con gran éxito. En los ensayos realizados se multiplico por 60 el número de individuos en unos tres meses, pasando de los 250 individuos iniciales a unos 15000 al final del ensayo.

Para concluir y afianzar lo acertado de esta idea, tenemos que comentar que los caprélidos son detritívoros. Se alimentan de detritus, pudiendo mantener limpios los estanques y al mismo tiempo, reduciendo los costes económicos de alimentación, al no tener que alimentarlos.

P.D.: Para el equipo de Drosophila, siempre es un honor poder informar sobre un proyecto donde este involucrado uno de nuestros socios de honor más queridos. Don José Manuel Guerra, es el responsable de esta patente.

Fuente: Fundación Descubre.




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes

 

Cómo imaginaba que era una arquea hace diez años en la ESO

Cómo imaginaba que era una arquea hace diez años en la ESO, chiste demasiado fácil. (Ojo! Esta no es la viñeta de la semana)

Si la semana pasada ya abandonamos el tema zoológico (con el que llevaba desde mediados del verano) para acercarnos al laboratorio a través de un microscopio invertido, hoy nos adentramos en la microbología, en el mundo de las arqueas, a través de la viñeta sobre la especie extremófila Pyrococcus furiosus.

Pyrococcus furiosus es una arquea extremófila, que se puede clasificar como hipertermófila, dado que aunque puede crecer entre 70ºC y 103ºC, posee su óptimo de crecimiento en los 100ºC, una temperatura para nada soportada por la mayoría de organismos. Fue encontrado en sedimentos termales marinos anaerobios y estudiado para su cultivo en laboratorios, donde en condiciones óptimas puede duplicar cada 37 minutos su tamaño de población (de ahí el epíteto específico de furiosus, por su ímpetu).

Esta arquea también se caracteriza por poseer enzimas que contienen tungsteno, algo que muy pocos seres vivos tienen. También es destacable que posee un “sistema respiratorio” simple y extraño, que nos sugiere que es un precursor evolutivo muy temprano, a través del cual obtiene energía mediante la reduccción de protones a hidrógeno gaseoso, usando esta energía para crear un gradiente electroquímicoa través de membrana para sintetizar ATP.

En al campo de la investigación, la ADN polimerasa de esta arquea se usa, gracias a su termoestabilidad, para la reacción en cadena de la polimerasa (PCR). A parte, se ha podido ver cierta aplicación en plantas de Arabidopsis, gracias a un gen de esta arquea que aumenta la resistencia al calor y podría usarse en invernaderos en el planeta Marte.

Y finalmente, ahora sí, os traigo la viñeta de la semana,  a través de la lente de mi propio microscopio y en todo su esplendor, nuestros amigos energúmenos, enrojecidos y ardiendo.

Cómo imaginaba que era una arquea en la ESO hace diez años




Cuatro cosas no pueden ser escondidas durante largo tiempo: la ciencia, la estupidez, la riqueza y la pobreza. — Averroes